Press Releases - September 2003 - Planet’s List of Protected Areas Tops 100,000 Mark - 9 sep 2003 - United Nations Environment Programme (UNEP)
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Planet’s List of Protected Areas Tops 100,000 Mark - 9 sep 2003

Durban, South Africa/Nairobi, 9 September 2003 - Crucial progress is being made towards conserving the world's most spectacular habitats and wildlife, a report released today by the United Nations Environment Programme (UNEP) and the IUCN - the World Conservation Union, shows.

More than 100,000 protected areas, some 90 per cent of which have been listed over the past 40 years, have been established across the developed and developing world.

Between ten and thirty per cent of some of the planet's vital natural features such as the Amazonian rainforests, the Arctic tundra and the tropical savannah grasslands are now held in these protected areas.

However, progress towards conserving other biologically and ecologically important landscapes is proving more sluggish.

Less than 10 percent of the world's large lakes are protected, and temperate grasslands typical of Central Asia and the North American prairies, are similarly poorly protected.

The rate at which the planet's marine world is gaining protection causes even greater concern. Less than 0.5 per cent of the world's seas and oceans are within protected areas.

This is despite the importance of fisheries and habitats such as coral reefs as sources of protein and employment for billions of people across the developed and developing world.

Indeed, the findings suggest that big efforts will be needed to achieve a representative network of marine protected areas by 2012, a key agreement made at last year's World Summit on Sustainable Development (WSSD).

These are just some of the findings from the 2003 United Nations List of Protected Areas released today at the Vth IUCN World Parks Congress taking place in Durban, South Africa.

The report, the most comprehensive ever, has been compiled by UNEP's World Conservation Monitoring Centre (UNEP-WCMC) in Cambridge, United Kingdom, in collaboration with the IUCN - the World Conservation Union and its World Commission on Protected Areas (WCPA).

It lists World Heritage Sites, Biosphere Reserves and other protected areas ranging from the vast Greenland National Park, which at over 97 million hectares is the globe's biggest, to, for the first time, thousands of sites smaller than ten square kilometres, many of which are in private hands.

A first draft of a related publication entitled State of the World's Protected Areas, which is also being released at the Congress for comment, shows that much of the growth has occurred in the last half of the 20th Century.

Between 1872, when Yellowstone National Park was established in the United States, and the early 1960s, some 10,000 protected areas were created. The total now stands at over 100,000.

Klaus Toepfer, UNEP's Executive Director, said: "The global environment movement and the United Nations can be justifiably proud of the growth in protected areas. Since 1962, the year of the first World Parks Congress, the number of such sites has really mushroomed, rising from an area of some two million square kilometres to over 18 million square kilometres today."

"There are numerous challenges facing the fifth Congress. We need to continue the good work on the land and tackle the big gaps at sea. We also need to work out how to extend the good management and local, national and regional benefits arising from protected areas to the wider world," he said.

"Put simply, we cannot pat ourselves on the backs if we end up with islands of well- protected wildlife, habitats and ecosystems in a sea of environmental degradation. So I wholeheartedly endorse the goals of this Congress and its theme of Benefits Beyond Boundaries," added Mr Toepfer.

"Listing areas of land and sea cannot be an end in itself. Nor can protected areas be the privilege of the rich and the well heeled. The genetic and natural resources they hold, the 'ecosystem' services they provide and their income generating potential from activities like sustainable tourism, can, if properly focused, be vital instruments in fighting poverty, in helping to deliver the World Summit on Sustainable Development's Plan of Implementation," he added.

Achim Steiner, Director General of IUCN – the World Conservation Union, said: "Protected areas are not a concept unique to any particular region, and these areas are today a truly global tool to ensure the sustainability of our common heritage. Since the Earth Summit in Rio, developing country governments have demonstrated extraordinary commitment and over 40% of protected area sites are today found in developing countries."

"Although many park managers are taking on additional responsibilities for the social and economic welfare of neighbouring communities, the equitable sharing of benefits and costs of protected areas remains a challenge. Strategies to address this challenge are at the core of many discussions here in Durban," he said.

Mark Collins, Director of UNEP-WCMC, said: "Another challenge is to discover how well these more than 100,000 areas are being managed. While we are confident that many are indeed being adequately cared for, a great deal more data needs to be collected and assessed".

He said the launch of the draft of the 2003 State of the World's Protected Areas for was aimed at "concentrating minds" and mobilizing the international community including the World Database and Protected Areas Consortium.

The final report will be published next year in Malaysia at the 7th Committee of the Parties to the Convention on Biological Diversity.

" I believe this final report will greatly advance our understanding and help guide efforts towards ensuring that all protected areas are managed in a way that benefits people and wildlife," said Mr Collins.

Stuart Chape, the lead author of the UN List, said: "It may seem as if protected areas are a historically recent phenomenon. However, human enthusiasm to protect and conserve special resource areas and "sacred" sites goes back millennia. In 252 BC the Emperor Asoka of India set up protected areas for mammals, birds, fish and forests - the earliest recorded examples of government-backed protection".

In some ways we are seeing history coming full circle, re-discovering our stewardship of the Earth and the need to manage and respect our natural resources in a way that was first understood thousands of years ago - and indeed has continued to be understood by many cultures around the world," he said.

" Societies living in small island environments, such as those scattered across the vast area of the Pacific, often set aside strictly protected areas to conserve resources. We are all like those island societies - the phrase 'island Earth' is no longer a poetic metaphor, it describes the hard reality that faces humankind, as it did historically for many societies who had to manage their populations and natural resources in a range of physically limiting environments. We need to apply the lessons that have been learned," said Mr. Chape.

Highlights of the 2003 United Nations List of Protected Areas

The Extent of Protected Areas

The report lists 102,102 sites covering an area of 18.8 million square kilometres of which 17 million square kilometres, representing 11.5 percent of the Earth's land surface, is terrestrial.

The area of the world's protected areas is now far bigger than the land surface of India and China . It is also larger than the area of land under permanent, arable, crops.

What is Currently Protected

The report lists 14 so-called land or terrestrial "biomes". Biomes are defined as "the world's major communities, classified according to the predominant vegetation and characterized by adaptations of organisms to that particular environment".

Essentially they are locations, areas or regions where a certain type of habitat, for example tropical humid forests, dominates.

The IVth IUCN World Parks Congress in 1992 set a target calling for at least 10 percent of each of these to be protected.

Currently, the target for nine out of the 14 has been met including tropical humid forests, of which those found in Amazonia are typical. Over 23 percent of this "biome" is protected.

Others where the target has been met or exceeded include warm and semi-deserts such as the Sahara, over 10 percent; tropical grassland savannahs common in Africa, over 15 percent and evergreen sclerophyllous forests of which Australia's natural eucalyptus woodlands are an example, over 10 percent.

Nearly 17 percent of subtropical and temperate rainforests, such as those found in a number of continents, and close to 30 percent of "mixed island systems" characteristic of those found in Indonesia, have protected area status.

The target has not been met for five out of the 14 land-based "biomes". These are lake systems, just over one and-a-half percent; temperate grasslands, just over four and-a-half percent and cold-winter deserts of which the Gobi is typical, under eight percent.

Under eight percent of temperate broad-leaf forests typical of North America and northern Europe and less than nine percent of temperate needle-leaf forests and woodlands, typical examples of which might be the Caledonian forests of Scotland and Scandinavia, have so far secured protected area status.

Where are They?

Europe leads the way in terms of the numbers of protected areas with over 43,000 listed followed by North Eurasia, nearly 18,000; North America, over 13,000 and Australia and New Zealand with close to 9,000. The Pacific, with around 320, has the fewest. There are nearly 4,390 in Eastern and Southern Africa with a further 2,600 in Western and Central Africa.

However, in terms of size, it is Central America and South America which have the largest protected areas estates, covering almost 25 percent of each of these regions. North America, also does well with 4.5 million square kilometres or just over 18 percent of the region's land surface.

Protected areas cover 1.6 million square kilometres or over 14.5 percent of Eastern and Southern Africa and over 1.1 million square kilometres or over 10.5 percent of land in Western and Central Africa.

The Pacific has over 20,000 square kilometres of protected areas representing about 1.5 percent of its land area.


The report lists an estimated 4,116 marine protected areas covering over 1.6 million square kilometres. However, this represents less than 0.5 percent of the seas and oceans.

Most of these sites, including for example Australia's Great Barrier Reef, have been designated since the 1970s. Australia and New Zealand have the largest area of marine protection, covering over 420,000 sq km. Although Europe has the largest number of marine protected areas, over 800, these are small and many offer only limited levels of protection. The coastlines of Southern and Eastern Africa and of South Asia are some of the least protected, making the Indian Ocean, with its wealth of coral reefs, seagrasses, and mangrove forests, perhaps the most poorly protected ocean.

The Ten Largest Protected Areas

Greenland's 97.2 million hectare National Park is the world's biggest followed by the 64 million hectare Ar-Rub'al-Khali wildlife management area in Saudi Arabia.

The third biggest is the 34.5 million hectare Great Barrier Reef Marine Park in Australia followed by the Northwestern Hawaiian Islands' coral reef ecosystem reserve of the United States at over 34 million hectares.

The fifth largest is the more than 32 million hectare Amazonia forest reserve in Colombia and the sixth, the Qiang Tang nature reserve in China, almost 25 million hectares.

The seventh biggest is the Cape Churchill wildlife management area in northern Canada covering just under 14 million hectares followed by the Northern Wildlife Management Zone in Saudi Arabia, 10 million hectares.

This is followed by the Alto Orinoco-Casiquiare biosphere reserve in Venezuela and Bolivia, over eight million hectares and the Valo do Javari indigenous area in Brazil, again at just over eight million hectares.

Notes to Editors

The 2003 United List of Protected Areas is available from the IUCN Publications Services Unit, 219c Huntingdon Road, Cambridge, United Kingdom, CB3 0DL or from the web site

Details of the report including downloadable images will be available for journalists and news media at and following the press conference in Durban on 9 September 2003

For More Information Please Contact

Eric Falt, UNEP Spokesperson and Director of Division of Communications and Public Information, on Tel: 254 20 623292, or Nick Nuttall, UNEP Head of Media, on Tel: 254 20 623084, Mobile: 254 733 632755,E-mail:

Xenya Cherny, IUCN Communications; Tel: +41 79 729 0924; Mobile in South Africa: 27 82 858 8057; E-mail:

Diffusé à l'attention des médias et l'information du public
Ne constitue pas un document officiel

Communiqué de presse conjoint PNUE/Union mondiale pour la nature (IUCN)

La Liste des aires protégées dépasse la barre des 100 000

Les Nations Unies exposent un siècle de réussites et d'échecs en matière de conservation du patrimoine naturel mondial

Durban, Afrique du Sud – 9 septembre 2003

Selon un rapport préparé conjointement par le Programme des Nations Unies pour l'environnement et l'Union pour la nature et qui a été lancé aujourd'hui, la lutte menée pour préserver les habitats les plus spectaculaires du monde et la faune et la flore uniques qui y sont associés continue de progresser de façon significative.

Plus de 100 000 aires protégées, 90 pour cent desquels figurent sur la liste depuis moins de 40 ans, ont été établies à travers le monde développé et en développement.

Entre dix et trente pour cent des éléments caractéristiques naturelles essentielles telles que les forêts denses de l'Amazonie, la toundra arctique ou les prairies de la savane tropicale, sont aujourd'hui contenues dans ses aires protégées.

En revanche, les réformes nécessaires à assurer la préservation d'autres paysages à valeur biologique et écologique importante s'avèrent beaucoup plus lentes à adopter.

Moins de 10 pour cent des grands lacs du monde sont protégés et les prairies de climat tempéré typiques de l'Asie centrale et des plaines de l'Amérique du Nord sont tout aussi mal protégées.

Le rythme auquel le monde marin de la planète atteint un statut protégé est encore plus inquiétant. Moins d'un demi pour cent des mers et océans du monde est contenu dans des d'aires protégées.

Cela est en dépit de l'importance des pêcheries et des habitats tels que les récifs coralliens en tant que source de protéines et d'emplois pour des milliards de personnes à travers le monde en développement et le monde développé.

En effet, les conclusions du rapport semblent indiquer que de grands efforts seront nécessaires pour parvenir à créer un réseau représentatif d'aires protégées marines d'ici à 2012, un des accords clés du Sommet mondial sur le développement durable (SMDD) en 2002.

Celles-ci ne sont que quelques unes des conclusions de la Liste des Nations Unies des aires protégées de 2003 qui fut présentée aujourd'hui lors du 5ème Congrès mondial sur les parcs qui est en cours à Durban (Afrique du Sud).

Le rapport, qui est le plus détaillé jamais publié, a été compilé conjointement par le Centre mondial de surveillance continue de la conservation de la nature du PNUE (PNUE-WCMC) qui siège à Cambridge (Royaume-Uni) et par l'Union mondiale pour la nature (IUCN) et sa Commission mondiale des aires protégées (CMAP).

La liste répertorie des sites du Patrimoine mondial, des réserves de biosphère et d'autres aires protégées telles que le gigantesque Parc National du Groenland, qui d'une étendue de plus 970 000 km2, est le parc le plus vaste du monde. Figurent également sur la liste, pour la première fois, des milliers de petits sites d'une superficie inférieure à 10 km2, qui pour la plupart appartiennent à des particuliers.

Selon l'avant-projet de l'Etat des aires protégées du monde, une publication associée à la Liste des Nations Unies qui va être présenté pour commentaires au courant de la semaine, cette croissance a principalement eu lieu durant la deuxième moitié du 20ème siècle.

Entre 1872, date à laquelle le Parc National de Yellowstone fut établi aux Etats-Unis, et le début des années 1960, quelques 10 000 aires protégées ont été crées. Le nombre d'aires protégées est aujourd'hui supérieur à 100 000.

Le Directeur exécutif du PNUE, M. Klaus Toepfer, a déclaré : « Le mouvement mondial pour l'environnement et les Nations Unies ont de bonnes raisons d'être fiers de la croissance du nombre d'aires protégées. Depuis 1962, l'année du premier Congrès mondial sur les parcs, les sites ont connu une croissance exponentielle, allant d'une superficie de quelques 2 millions de kilomètres carrés à plus de 18 millions de kilomètres carrés actuellement. »

Il a ajouté : « De nombreux défis attendent le 5ème Congrès. Nous devons poursuivre le bon travail accompli sur terre et attaquer les grandes lacunes en matière de protection du monde marin. Nous devons également trouver les moyens de faire bénéficier la bonne gestion et les avantages tirés des aires protégées au monde plus large ».

« Bref, nous ne pouvons pas nous féliciter tant que nous risquons de nous retrouver avec des îles de faune et de flore, d'habitats et d'écosystèmes bien protégés au milieu d'une mer de dégradation environnementale. Et c'est pour cela que j'appuie de tout cœur les objectifs de ce Congrès et son thème de Bénéfices par delà les frontières. »

Il a souligné que : « Répertorier des régions de la superficie émergée et submergée de la terre ne peut être une fin en soi. Les aires protégées ne peuvent non plus être uniquement le privilège des riches. Les ressources génétiques et naturelles qu'elles détiennent, les systèmes d'écosystèmes qu'elles nous permettent d'exploiter et le potentiel de tirer des revenus des activités telles que le tourisme viable, peuvent, si mis au point correctement, être des instruments essentiels à la lutte contre la pauvreté, à concrétisation du Plan de mise en application du Sommet mondial sur le développement durable. »

Achim Steiner, le Directeur général de l'IUCN, a déclaré : « Les aires protégées ne sont pas un concept unique à une région particulière, et ces aires sont aujourd'hui un outil véritablement mondial permettant d'assurer le maintien de notre patrimoine commun. Depuis le Sommet Terre de Rio, les gouvernements de pays en développement ont témoigné d'un engagement extraordinaire et plus de 40 pour cent des sites d'aires protégées actuels sont situés dans des pays en développement. »

Il a ajouté : « Bien que de nombreux gestionnaires de parcs entreprennent des responsabilités supplémentaires pour le bien-être social et économique des communautés avoisinantes, le partage équitable des bénéfices et des coûts représente encore un défi. L'élaboration et l'adoption de stratégies répondant à ce défi sont au cœur de plusieurs discussions à Durban. »

Mark Collins, Directeur du PNUE-WCMC, identifie une difficulté supplémentaire : « Un autre défi est d'évaluer la qualité de la gestion de ces 100 000 aires. Bien que nous soyons certains que plusieurs d'entre elles sont maintenues de façon adéquate, il nous faut collecter et analyser beaucoup plus de données. »

Il ajouta que l'avant-projet de l'Etat des aires protégées du monde en 2003 est présenté cette semaine afin de profiter des « esprits concentrés » présents au Congrès et afin de mobiliser la communauté internationale, la Base de donnée mondiale et le Protected Areas Consortium compris.

Le rapport final sera publié l'année prochaine en Malaisie lors du 7ème Comité des Parties à la Convention relative à la diversité biologique.

M. Collins affirme être « convaincu que le rapport final avancera de façon importante nos connaissances et nous aidera à diriger les efforts en vue d' assurer que toutes les aires protégées sont gérées de manière à bénéficier tout autant à l'homme qu'aux espèces sauvages. »

M. Stuart Chape, qui dirige la compilation de la Liste des Nations Unies, a déclaré : « Les aires protégées peuvent sembler être un phénomène nouveau du point de vue historique. Il se trouve cependant que le souci de protéger et de préserver des régions à ressources uniques et des sites sacrés a suscité l'enthousiasme humain depuis des millénaires. En 252 BC, l'empereur Asoka en Inde a établi des aires protégées pour mammifères, oiseaux, poissons et forêts. C'est le premier cas connu de protection financé par l'Etat. »

Il a ajouté : « En quelque sorte, nous revenons au point de départ. Nous redécouvrons notre responsabilité envers la Terre et le besoin de gérer et de respecter nos ressources naturelles, tel que nous l'avons d'abord compris il y a des milliers d'années et tel que nombreuses cultures du monde n'ont jamais cessé de le faire. »

« Les sociétés habitant des environnements de petites îles, tels que ceux éparpillés à travers la vaste étendue du Pacifique, établissent souvent des aires protégées pour préserver leurs ressources. Nous sommes tous comme ses sociétés des îles. L'expression « la Terre est une île » n'est plus une métaphore poétique, mais décrit parfaitement la réalité actuelle. Nous devons aujourd'hui suivre l'exemple des nombreuses communautés qui depuis des millénaires devaient gérer leurs populations et leurs ressources naturelles en fonction de leurs environnements à limitation physique. »

Les grandes lignes de la Liste des Nations Unies des aires protégées de 2003

L'étendue des aires protégées

La liste répertorie 102 102 sites couvrant plus 18,8 millions de kilomètres carrés dont 17 millions de kilomètres carrés sont terrestres, soit 11,5 pour cent de la surface terrestre de la planète.

Cela représente une superficie supérieure à celles de l'Inde et de la Chine confondues. Les aires protégées couvrent une surface plus importante que celle des terres arables cultivées.

Les aires peuvent bénéficier d'une protection

La liste identifie 14 'biomes'. Les biomes sont définis comme étant 'les communautés principales du monde, classifiées selon la végétation prédominante et caractérisées par l'adaptation spécifique des organismes à cet environnement'.

En gros, ce sont des endroits, des zones et des régions où un certain type d'habitat, tel que la forêt tropicale humide, est dominant.

Le 4ème Congrès sur les parcs de l'IUCN de 1992 a demandé à ce que 10 pour cent de chaque biome soit mis de côté afin de les préserver.

A ce jour, neuf des 14 biomes ont atteints ce but dont les forêts tropicales humides, typique des forêts de l'Amazonie. Plus de 23 pour cent de ce biome est protégé.

D'autres biomes ayant atteint ou surpassé l'objectif de voir 10 pour cent de leur superficie protégé sont : les paysages chauds ou semi désertiques tel que le Sahara (plus de 10 pour cent); les savanes des prairies tropicales, situé en Afrique (plus de 15 pour cent), et; les forêts sempervirantes slérophylles dont les bois naturels d'eucalyptus d'Australie sont un exemple (plus de 10 pour cent).

Près de 17 pour cent des forêts denses subtropicales et de climat tempéré que l'on trouve sur plusieurs continents, et presque 30 pour des îles à systèmes mixtes caractéristiques de celles d'Indonésie jouissent du statut d'aires protégées.

Cinq des 14 biomes terrestres sont sous représentés : les systèmes des lacs (un peu plus de 1,5%); les prairies des climats tempérés (4,5%) ; les déserts à hiver froid, tels que le Gobi (moins de 8 pour cent). Moins de 8 pour cent des forêts touffues typiques de l'Amérique du Nord et de l'Europe septentrionale et moins de 9 pour cent des conifères des climats tempérés que l'on trouve dans les forêts de Calédonie du Pays de Galles et de la Scandinavie, bénéficie actuellement d'une protection.

Où sont-ils situés?

L'Europe, qui abrite 43 000 aires protégées, est en tête de fil en terme du nombre d'aires protégées répertoriées. En seconde place : l'Eurasie du Nord qui en compte 18 000, suivi de l'Amérique du Nord (13 000), l'Australie (près de 9 000). Le Pacifique est la région qui compte le moins d'aires protégées : 320. L'Afrique australe et orientale en compte 4 390 et l'Afrique centrale et occidentale, 2 600.

Cependant, proportionnellement, l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud détiennent les plus vastes aires protégées, une couverture représentant 25 pour cent de la superficie de chaque région. L'Amérique du Nord est également bien représenté, protégeant 4,5 millions de kilomètres carrés, soit un peu plus de 18 pour cent de la superficie de la région.

Les aires protégées s'étalent sur 1,6 million de kilomètres carrés ou 14,5 pour cent de l'Afrique australe et orientale; elles recouvrent 1,1 million de kilomètres carrés ou un peu plus de 10,5 pour cent de la surface terrestre de l'Afrique centrale et occidentale.

Le Pacifique contient plus de 20 000 kilomètres carrés d'aires protégées, soit une couverture représentant 1,5 pour cent de sa surface terrestre.


Le rapport répertorie environ 4 116 aires protégées marines qui recouvrent plus de 1,6 million de kilomètres carrés. Mais cela ne représente que 0,5 pour cent des mers et océans.

Les dix aires protégées les plus vastes

D'une superficie de 972 000 kilomètres carrés, le Parc national du Groenland est le plus vaste. L'Aire de gestion de la faune sauvage Ar-Rub'al-Khali en Arabie Saoudite qui s'étend sur 640 000 kilomètres carrés vient en seconde place.

Le Parc marin du récif de la Grande-Barrière en Australie (345 000 km2) est la troisième aire protégée la plus vaste, et les plus de 345 000 kilomètres carrés de la Réserve de l'écosystème du récif coralliens des îles Hawaïennes du Nord-Ouest (Etats-Unis) la place en quatrième position.

Elle est suivie de:
5. La Réserve de forêt amazonnienne en Colombie (320 000 km2)
6. La Réserve naturelle de Qiang Tang en China (près de 250 000 km2)
7. L'Aire de gestion de la faune sauvage de Cape Churchill au nord du Canada (140 000 km2)
8. L'Aire de gestion de la faune sauvage du Nord en Arabie Saoudite (100 000 km2)
9. Réserve biosphere de Alto Orinoco-Casiquiare au Venezuela et en Bolivie (80 000 km2)
10. L'Aire autochtone de Valo do Javari au Brésil (80 000 km2)

Notes aux éditeurs :

La Liste des Nations Unies des aires protégées peut être téléchargée à partir du site web du PNUE ( Pour commander une copie, contacter le Service de Publication de l'IUCN : 219c Huntington Road, Cambridge (Royaume Uni), CB3 0DL ou consultez

Un résumé du rapport et des images à télécharger sont également disponible sur Internet :

Pour des informations plus détaillées, veuillez contacter :
Eric Falt, Porte-parole du PNUE et Directeur de la Division de la Communication et de l'information du public, tel : +254 20 623292, mobile : +254 733 632755, courriel :

Xenya Cherny, IUCN Communications; Tel : +41 79 729 0924; Mobile en Afrique du Sud : +27 82 858 8057; courriel :

Press Release 2003/47