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Les dépotoirs en Afrique: une menace pour les enfants et l'environnement

Le rapport du PNUE lie la pollution causée par le plomb et les autres métaux lourds à la dégradation de la santé des enfants vivant prés du dépotoir de Dandora à Nairobi, au Kenya

Nairobi, 5 Octobre 2007 - Une nouvelle étude démontre que l`un des plus grands dépotoirs d'Afrique, celui de la municipalité de Dandora à Nairobi, représente une menace sérieuse aux enfants vivant dans les environs et à l`environnement de la ville, de façon générale.

L`étude, faite par le Programmes des Nations Unies pour l`environnement (PNUE), a examiné 328 jeunes âgés entre 2 et 18 ans, et vivant aux alentours du dépotoir de Dandora et ses implications sur la santé. L`étude a aussi comparé des échantillons de sol du dépotoir à ceux d`une autre localité située en dehors de Nairobi

La moitié des enfants examinés a des taux de plomb dans le sang excédant les niveaux internationalement acceptés, alors que 42 pour cent d'échantillons de sol contenaient presque dix fois plus de plomb que ce qui est considéré comme étant sol non pollué. (Plus de 400 parts par million comparé à 50 ppm)

Les enfants ont été exposés aux polluants tels que les métaux lourds et les substances toxiques par le sol, l'eau et l'air (fumée de déchets brûlés) avec des complications respiratoires, gastro-intestinales et dermatologiques. Presque la moitié des enfants examinés souffraient des maladies respiratoires, y compris la bronchite et l'asthme chroniques.

Achim Steiner, Sous- secrétaire général de l`ONU et directeur exécutif du PNUE, a dit: " nous nous attendions à des résultats inquiétants, mais en réalité ils sont encore plus choquants que nous ne l`avions imaginé ».

« Le dépotoir de Dandora représente bien des défis précis pour la ville de Nairobi et pour le Kenya en général. Mais il est également un exemple de dépotoirs de déchets à travers de nombreuses régions de l'Afrique et d'autres centres urbains du monde des pays en voie de développement, " il a dit.

M. Steiner a dit que le PNUE était prêt à aider les autorités locales et nationales à améliorer la gestion des systèmes de voirie et des dépotoirs, notamment par une politique qui puisse générer des emplois durables et sains dans le secteur de la gestion des dépotoirs et du recyclage.

"Il est évident qu`une action urgente est indispensable pour réduire les dangers environnementaux et sanitaires pour que les enfants et les adultes puissent continuer leurs vies quotidiennes sans crainte d`être empoissonné et sans détruire les systèmes des rivières voisins, »il a dit

Le dépotoir de Dandora, qui s'étend sur 30 hectares reçoit 2.000 tonnes de déchets chaque jour, y compris les plastiques, les caoutchoucs, le bois traité, produit par environ 4,5 millions de personnes vivant dans la capitale Kenyane. L'étude a également montré la présence des produits toxiques, tels les produits chimiques et les déchets des hôpitaux, dans le dépotoir.

Chaque jour, des centaines de personnes, y compris des enfants, des bidonvilles voisins et des quartiers résidentiels pauvres utilisent le dépotoir pour trouver la nourriture, des produits recyclables et d'autres objets qu'ils peuvent vendre. En ce faisant, ils respirent les fumées toxiques des déchets brules et du méthane. Les déchets finissent souvent aussi dans la rivière de Nairobi qui coule à quelques mètres du dépotoir, polluant l'eau utilisée par les résidents et les agriculteurs en aval.

L`école de l'Eglise catholique Saint John est située tout prés du dépotoir. Entre 2003 et 2006, le dispensaire de l`église a soigné par an une moyenne de 9,121 personnes souffrant de problèmes respiratoires.

« Nous avons remarqué une situation alarmante concernant la santé des enfants de Dandora: l'asthme, l'anémie et les infections de la peau sont endémiques. Ces anomalies sont liées à l'environnement autour du dépotoir, et sont aggravées par la pauvreté, l'analphabétisme et la malnutrition. Puisque le dépotoir n'a pas de limites ni de gestion, les gens sont également en danger à contracter les maladies véhiculées par le sang telles que l'hépatite et le SIDA, " a dit Njoroge Kimani, enquêteur principal et auteur du rapport.

M. Kimani et son équipe ont fait une recherche détaillée sur les impacts du dépotoir de Dandora sur la santé publique et l'environnement. Les experts de l'université de Nairobi, de l'université de Kenyatta, de l'hôpital national de Kenyatta et de l'institut de recherche agricole du Kenya aussi bien que les chefs locaux de la communauté de l'église catholique de Saint John à Korogocho ont aussi soutenu l'étude.

Des échantillons de sol et d'eau ont été analysés pour les métaux lourds, tels que le plomb, le mercure, le cadmium et le chrome, et les polluants organiques, y compris les diphényles polychlorés (PCBs) et les pesticides. Le sang et les échantillons d'urine ont été analysés pour les mêmes polluants et des signes des maladies liées aux polluants.

Les résultats montrent des niveaux des métaux lourds dangereusement élevés, particulièrement plomb, mercure et cadmium, au site de dépotoir, aux alentours de dépotoir et dans les résidences environnantes. Les niveaux de plomb et de cadmium trouvés sur le site de dépotoir étaient de 13.500 ppm et de 1.058, respectivement, comparés aux niveaux d'action en Hollandes de 150 ppm/5ppm pour ces métaux lourds.

Un échantillon de sol provenant des bords du fleuve de Nairobi indique les niveaux élevés du mercure (plus de 18 contre le niveau sûr de 2ppm). Les échantillons des surface de sol a également enregistré la concentration en cadmium 50 fois plus que dans le sol non pollué (53 ppm comparées à 1 ppm)

Au point de vue de la santé, 50 pour cent des enfants ont eu des niveaux de plomb de sang égaux ou au-dessus des niveaux internationalement acceptés de 10 microgrammes par décilitre de sang, y compris deux enfants avec des concentrations de plus de 29 et 32 microgrammes

Les niveaux bas d'hémoglobine et anémie d'insuffisance de fer, certains des symptômes connus de l`empoisonnement de plomb, ont été détectés en 50 et 30 pour cent des enfants, respectivement. L'exposition aux niveaux élevés de plomb est également liée à une variété d'autres mauvais effets dommageables aux systèmes nerveux et au cerveau, tandis que l'empoisonnement de cadmium endommage les organes internes, particulièrement les reins, et les cancers.

Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), un quart de toutes les maladies affectant l`humanité sont attribuable aux risques environnementaux avec les enfants plus vulnérables que des adultes. Parmi les enfants âgés moins de cinq ans, les maladies liées aux facteurs environnementaux sont responsables de plus de 4,7 millions de décès annuellement. Vingt-cinq pour cent des décès dans les pays en voie de développement sont liés aux facteurs environnementaux,comparés à 17 pour cent des décès dans le monde développé.

" Les enfants de Dandora, du Kenya, de l'Afrique et du monde méritent mieux que ceci. Nous ne pouvons plus permettre des solutions inappropriées à la crise de gestion du dépotoir trouvé dans beaucoup de villes, particulièrement dans le monde en voie de développement, " a dit M. Steiner.

L'étude recommande la gestion du dépotoir d`une façon économique, sociale et environnementale durable.

Frère Danièle Moschetti, un prêtre de missionnaire de Comboni travaillant avec la communauté locale dans les bidonvilles autour du dépotoir, dit: " les pauvres sont les meilleurs recycleurs au monde; rien n`est gaspillé. Mais ceci ne devrait pas mettre leurs vies et celles de leurs familles en danger. La communauté locale demande la fermeture et le déménagement du dépotoir, à un endroit beaucoup plus adéquat et contrôlé. Ceci réduira non seulement les impacts sur la santé et l`environnement mais produira également du travail et du revenu à la communauté locale."

" Les vies de beaucoup de résidents locaux dépendent du dépotoir de Dandora. Le défi est de réduire au minimum ?et enfin arrêter - le niveau des matériaux dangereux venant au dépotoir en premier lieu et un meilleur traitement des déchets toxiques et médicaux avant qu'ils n`y arrivent. Nous devons également fournir de meilleures et durables conditions de vies aux personnes travaillant au dépotoir, et vivant dans ces alentours. Dans l'avenir, les quantités croissantes de débris peuvent être inévitables mais nous devrions apprendre comment meilleur améliorer la vie des pauvres qui dépendent du dépotoir et favoriser la réutilisation des ordures pour une opportunité économique plus saine, " a dit Mr. Steiner.

 



 

 

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