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清洁技术领域蓬勃发展有赖特种金属回收

太阳能、风力发电、燃料电池、节能照明等清洁技术领域的蓬勃发展有赖特种金属回收

环境署报告指出,提高铁和铜的回收率,同样能节约大量能源并削减温室气体排放

2010513日,纽约 - 要使全球经济向无害环境的清洁技术转型,必须加紧提高锂、钕和镓等"高科技"特种金属的回收率。


风力机组的一些关键组件、混合动力汽车电池组的光伏特元件、燃料电池和节能照明系统等,在制造过程中都需要使用这些金属,它们在自然界中的含量相对较小,有些则深藏在偏远的地理位置。


虽然清洁技术产业界对这些金属的稀缺性和高价格存在担忧,但这些重要的高科技金属只有约1%得到回收,其余的在产品生命周期结束后,都全被直接丢弃。


专家警告说,除非今后的生命周期回收率有显著提高,否则这些关键的特种稀有金属将可能"基本无法满足现代技术用途需求"。


这些结论来自报告《金属回收率》,将由联合国环境规划署(环境署)管理的国际可持续资源管理委员会发布。


该报告的最终版本将于今年晚些时候发布。报告还强调,若能提高其他更常见的金属的回收率,则不但能够节约大量能源,还能获得许多气候惠益。


钢、铁、铜、铝、铅和锡等金属,其全球回收率在25%和75%之间,在一些发展中经济体,回收率则小得多。


通过改善各国(尤其是发展中国家)的回收制度和设施,进一步推动这些金属的回收,将能至少避免数百万吨温室气体排放,同时还可能创造大量绿色就业机会。


报告指出,这是因为与冶炼原生矿相比,回收金属的能源效率要高出二到十倍。


联合国副秘书长兼环境署执行主任阿齐姆?施泰纳指出:"现在显然迫切需要采取行动,以可持续的方式管理这些特种金属的供应和流通,这对现代高科技、资源高效型绿色经济健康发展、广泛渗透和保持竞争力发挥着至关重要的作用。"


他说:"提高生命周期回收率,不仅有利于改善供应、维持价格,还能够创造新的就业机会,同时能确保延长自然界中矿藏的开发寿命。"


"与此同时,提高铜和铁等大量生产的常见金属的回收率,也将极大有利于实现应对气候变化目标,在2050年前将全球温度上升幅度限制在2摄氏度以内。目前,各国的目标和数十亿吨的二氧化碳排放量的数字之间,仍存在较大差距。金属回收可以在一定程度上帮助弥合这一差距,"施泰纳先生说。


同于今天推出的,是一份名为《社会中的金属》的报告最终版。这两份报告是在联合国可持续发展委员会的一次会议上发布的,也是国际可持续资源管理委员会正在编制六份金属报告的一部分。


委员会由印度的 Ashok Kosla 博士和德国的 Ernst von Weizsacker 担任联席主席,其金属工作组主席是耶鲁大学工业生态学教授 Thomas Graedel。


Graedel 教授说:"越来越多的金属'浮出地面',储存于楼房、船只等构造物以及从手机到个人电脑等的产品中,这是现代化工业时代的特征。"


"例如,在美国,位于'地面之上'的铜已经达到人均240公斤。若按照预计的发展模式继续下去,在未来几年,全球范围内这一数字可能增加到目前的三到九倍,"他说。


"然而,留在地面上的这些常见金属和特种金属提供了可持续发展的重要资源,不仅能提供金属本身,还能减少温室气体排放,控制污染,同时降低能源需求。"他补充说。


《社会中的金属》的主要结论以及《金属回收》的初步结论

  • 在美国,人均钢铁拥有量为11至12吨;在中国为1.5吨。

  • 世界各地的社会金属存量不断增长,以至位于"地面以上"的铜已相当于人均50公斤。

  • 美国的人均铜拥有量从1932年的73公斤上升到现在的近240公斤。

  • 如果世界各国都以同一模式发展下去,那么建筑物和产品中的铜和其他金属含量将达到目前水平的三倍至九倍。

  • 建筑物中铜的寿命为25至40年,在电脑和移动电话中,铜的可用寿命少于5年。

  • 对于铟和铑等特种金属而言,在迄今为止从自然界开采的所有这类金属中,有超过80%是在过去三十多年中开采的。

  • 在过去20年间,全球对铜和铝的需求增加了一倍。

  • 世界大部分地区缺乏回收废弃电子电器的基础设施,这导致铜和金、银、钯等贵金属无法回收。


与使用原生矿石冶炼金属相比,利用回收的资源生产金属的做法拥有多重绿色经济惠益。


这些惠益包括降低对环境(包括水资源和生物多样性)的影响,减少能源需求,从而削减温室气体排放,还有机会创造新的就业机会和生计。


其他值得考虑的因素包括,有些金属矿藏和现有矿井深受地理位置的局限。例如,南美洲盛产锂,而中国拥有丰富的稀土金属资源。


其他重要事实

  • 目前全球钢产量已达每年13亿吨,由此产生的温室气体达22亿吨。

  • 回收"二级"钢材所排放的温室气体能减少75%的温室气体排放。

  • 回收铝材所产生的温室气体排放12倍低于冶炼原生铝矿的排放。

  • 目前,只有铁和铂等少数金属的生命周期回收率超过50%。

  • 每1亿吨原生钢材被二级钢材或回收钢材替代,将可能减少1.5亿吨二氧化碳排放。


报告研究了包括金和银在内的共八种贵金属,并以钯为例作了介绍。


钯主要用于汽车用催化剂、工业催化剂,以及牙科和珠宝首饰等领域。

  • 目前,工业用钯金属的回收率可达90%,但车用钯金属的回收率相对较低,仅为50%至55%。

  • 然而,电子设备中钯金属的回收率仅在5%到10%之间,其中的一个原因是,只有不到10%的移动电话得到妥善回收。


研究人员还以铟金属为例,介绍了研究范围内的近40种特种金属的回收情况。


铟广泛用于半导体、节能型发光二极管(LED),高级医学成像和光电元件中。


报告强调,对可再生能源和高级电池等可持续清洁技术而言,这些金属至关重要。

  • 铟在自然界中含量很低,通常是锌矿石的副产品。

  • 铟的总体需求量预计将有强劲增长:从2010年的1200吨增加到2020年的2600吨。

  • 目前,铟的回收率或不足1%,其他特种金属也同病相怜。

  • 其他特种金属包括:用于高效太阳能电池的碲和硒、用于风电机组磁性部件的钕和镝、用于混合动力汽车电池的镧和用于发光二极管的镓。


编辑说明


资源委员会秘书处为上述出版物制作了以下网页:

http://www.unep.fr/scp/rpanel/Metals1.htm


该网页上可下载资源委员会宣布发表这两份报告的传单,联合国六种官方语言版本均可供下载。该网页还提供一份 Powerpoint 演示文档,介绍全球金属流通团队的工作以及第一份报告《社会中的金属库存:科学汇编》的结论,并指出第二份报告《金属回收率状况报告》的初步结论。第二份报告将于今年秋季定稿。5月13日起,第一份报告可于该网页下载。


5月13日前,《社会中的金属库存:科学汇编》报告可于以下网址下载:

http://www.unep.fr/scp/publications/details.asp?id=DTI/0000/PA



国际可持续资源管理委员会(简称资源委员会)正式成立于2007年11月,将提供科学动力,促进解除经济增长和资源利用导致环境退化之间的因果联系。


资源委员会的目标是:

  1. 为自然资源的可持续利用,尤其是其生命周期内的环境影响,进行独立、系统、权威、面向制定政策的科学评估;
  2. 促进更好地了解如何使经济增长和环境退化脱钩。


关于资源委员会的更多信息,请访问:

http://www.unep.fr/scp/rpanel/


2009年10月16日,环境署执行主任阿齐姆?施泰纳和欧委会指导委员会联席主席 Timo Makela 一道,发布了资源委员会的第一份评估报告《迈向可持续生产和资源利用:生物燃料评估》。


该报告的详细信息和下载方式请见:

http://www.unep.fr/scp/rpanel/Biofuels.htm


2月22日,环境署执行主任阿齐姆?施泰纳在印度尼西亚巴厘举行环境署理事会会议前夕,在一次化学品专家会议上宣布了《回收:电子废物变资源》报告。该报告是与联合国大学的"解决电子废物问题"倡议合作编写,其中指出迫切需要帮助发展中国家准备应对电子废物激增问题。报告下载地址:

http://www.unep.fr/scp/publications/details.asp?id=DTI/1192/PA


2009年,环境署已与奥科学院合作编写并出版了报告《未来可持续技术所需重要金属及其回收潜能》。该研究报告的侧重于未来可持续技术(FST),如可持续能源和节能技术,这些领域需要利用铟、锗、钽、铂族金属(钌、铂、钯等)、碲、钴、锂、镓和稀土等。它们也被称为"绿色稀有金属",是清洁技术创新的基础,因此存在回收问题。报告下载地址:

http://www.unep.fr/scp/publications/details.asp?id=DTI/1202/PA


鸣谢

耶鲁大学森林与环境学院(http://environment.yale.edu/

耶鲁大学森林与环境学院在学术界久负盛名。该学院创立于1901年,提供硕士和博士学位,开展关于地方、区域和全球环境问题的研究。

奥科学院(http://www.oeko.de

奥科学院是欧洲领先的研究和咨询机构,致力于可持续发展。该学院在弗赖堡,达姆施塔特和柏林设有校址,共拥有130名教职员工,其中包括100名研究员。

优美科(http://www.umicore.com

优美科是一家特种金属国际企业。该集团的"优美科贵金属冶炼"部门提供环保高效的回收服务,为全球客户处理电子废物和含贵金属的材料。该集团在比利时霍博肯拥有一个先进的综合金属冶炼和精炼工厂,回收贵金属、其他基础金属和特种金属,以纯金属的形式投放市场。

欲了解更多信息, 请联系:

Nick Nuttall, 环境署发言人/媒体负责人, 电话: +41 79 596 5737, +254 733 632755, 电子邮件: nick.nuttall@unep.org

Jim Sniffen, 环境署驻纽约新闻干事, 电话: +1-212-963-8094, +1-917-742-2218, 电子邮件: sniffenj@un.org

关于媒体办证事宜,请浏览: www.un.org/media/accreditation/