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海洋酸化或使海洋环境雪上加霜

2010年12月3日,坎昆/内罗毕/普利茅斯 - 今日,在联合国墨西哥气候大会上发布的一份新报告揭露,不断增加的温室气体排放对海洋健康的长期影响可能要比人们原先预测的更加广泛和复杂。

联合国环境规划署(环境署/UNEP)发布的题为《海洋酸化的环境后果》的报告引用了关于"海洋酸化"的最新科学研究结论。二氧化碳浓度的不断升高使得海洋环境的pH值降低,从而改变了海洋的化学性质。

报告证实了人们之前的担忧:在近数十年中,珊瑚和贝类等一些生物的骨骼形成过程更加困难,这使得这些生物的生存变得更加困难,更不用说繁衍。报告还指出,海洋酸化与海洋变暖的相互作用会让适宜蟹类等生物生活的范围减少。

这转而还会对蟹类、贻贝和其他贝类的捕捞、依靠珊瑚礁生存的生物以及以处于生物链较底端、寄生在贝类外壳上的小型生物为食的生物(如鲑鱼等)带来巨大影响。

报告的新研究结果还指出其他令人担忧的地方,比如对于一些物种(如迪斯尼动画片《海底总动员》中的著名的小丑鱼)而言,海洋酸化会让它们不易躲避天敌,也更容易迷失方向。

如果其他鱼类也有相同的反应,这将对海洋食物链产生影响。这也就意味着直接或间接以海洋食物链为生或者以此获得蛋白质的数十亿的人们将首当其冲。

联合国副秘书长兼环境署执行主任阿齐姆-施泰纳表示:"海洋酸化是因温室气体无节制排放而使得地球健康受到威胁的另一个危险信号。在大量的科学迷题中,这一问题虽新但却值得人们为之担忧。"

"虽然海洋酸化对海洋环境和海洋食物链来说是重大的挑战还是无足轻重的威胁,现在还不得而知,但是如今过度捕鱼和其他形式的环境退化已经使得海洋的处境已经岌岌可危。因此在这种背景下,公众对政府到底需要多少危险信号来警告才会采取行动的质疑是正确的。"

环境署与英国普利茅斯海洋实验室以及南安普顿国家海洋学中心、联合国科教文组织的政府间海洋学委员会等机构的科学家们共同完成报告的编写工作。

实验室高级科学家兼英国海洋酸化研究计划知识交流协调员、报告主编特利博士(Carol Turley)说:"现在,全世界的科学家都开始调查海洋酸化的潜在影响。我们发现,海洋酸化会对为数十亿人们提供食物的生物和一些重要生态系统产生各种负面影响。我们需要开始考虑随之而来的食物安全问题。"

特利博士强调说,研究人员正在努力研究海洋酸化及其对海洋环境和生物的潜在复杂影响。

她还补充说,一些研究表明,pH值的下降可能会有利于成年龙虾骨骼的生长,然而,对于幼年龙虾来说,这一变化却会不利于骨骼的健康成长。

海洋酸化可能会对幼年和成年鱼类的嗅觉系统产生类似的影响。研究发现,海洋酸化会损害某些种类的幼鱼的嗅觉系统,而对同类成年鱼类没有影响。

同时,还有一些证据显示,当温室气体排放继续升高并且海洋中二氧化碳的浓度也继续增加时,会出现一些其他奇怪的变化。比如,一些科学家指出,海洋食物链中的重要部分-蛇尾海星的肌肉结构会发生变化,从而有助于壳的生长。

"针对一类物种的研究是远远不够的。科学家们需要研究生命周期中的每一个环节,来确定某种变化是有利的还是不利的。同时,对骨骼中钙质的生成能力的影响并不是海洋酸化对一种生物健康和生命力影响的唯一表现。比如蛇尾海星便是一个例证。"特利博士说。

报告指出,海草等光合生物将从海洋酸度上升中获益。所以,"海洋酸化"这场挑战中,有败者,也有胜者。针对地中海中自然二氧化碳的研究发现,尽管有一些生物将从中获益,但整个生态系统将很有可能在其他方面发生变化。

报告呼吁政府、决策者和其他人考虑采取以下措施:

  • 为减轻海洋酸化,需要大量并切实减少大气中的人为二氧化碳排放;
  • 确定依赖海洋资源的人类群体受海洋酸化影响的程度;
  • 对更易适应海洋酸化的物种进行鉴别并且对以上物种将对生态系统和食品安全产生何种影响进行评估;
  • 通过海洋空间规划或者可用资源及其用途的再评估等手段减少食用鱼类储量的压力。
  • 评估是否可能利用较能适应低pH值的物种来发展环境友好的可持续型"水产业"。
  • 将有关海洋酸化的科学知识纳入渔业管理工具。

编辑说明

《海洋酸化的环境后果》报告可于环境署网站www.unep.org 查阅

报告系于2010年11月29日至12月10日期间在墨西哥坎昆举行的《联合国气候变化框架公约》第十六次缔约方大会上发布。会议网站 http://unfccc.int/2860.php

详情请联系

Nick Nuttall, 环境署发言人/新闻负责人, 手机: +254 733 632 755 出差期间手机 +41 795 965 737, 电子邮件: Nick.Nuttall@unep.org