«Молчаливый убийца» подкрадывается к лакокрасочной промышленности Кении

Окружённые со всех сторон доверху нагруженными тележками и толпами, мы пробираемся по тесным улочкам шумного нелегального промышленного центра Найроби, когда доктор Фаридах Вере останавливается, не в силах скрыть свою неловкость при виде мужчины, рука которого наполовину погружена в большое ведро с краской.

С башнями разноцветных банок с красками перед небольшим деревянным киоском, Ньюки Мванги прекратил смешивать рукой новую партию краски и, улыбаясь, посмотрел вверх.

Доктор Вере вместе с другими экспертами в области охраны здоровья и медицины помогает Кении остановить практику использования свинца в лакокрасочной промышленности. Добавляемый в краску токсин является виной примерно 600 тысяч новых случаев умственной отсталости среди детей каждый год.

Она спрашивает Мванги, знает ли он об опасности, которой подвергает себя сейчас. Ответ отрицательный. В нелегальном промышленном секторе заняты три из четырёх кенийцев, а это значит, что основная часть людей, в отличии от официально трудоустроенных, работает в опасных для здоровья условиях.

Краски без добавки свинца используются уже во многих странах в течение многих десятилетий и оказались жизнеспособной и экономически эффективной альтернативой свинцовым краскам. Однако всего 36 процентов стран (62 из 196 стран) юридически запретили применение свинцовой краски. Глобальный альянс по отказу применения свинца в красках во главе с Программой ООН по окружающей среде и Всемирной организацией здравоохранения поставил перед собой цель ввести запрет на использование свинца в красках к 2020 году во всех странах мира.

«Использование свинцовых красок должно быть остановлено в Кении, - говорит доктор Вере. - Мы тесно работаем с соответствующими государственными органами для разработки национальных стандартов, ограничивающих использование свинца, и надеемся, что на пути достижения глобальных целей в области устойчивого развития добьёмся полного запрета свинца в красках до 2020 года».

Молоко не помогает
От киоска с красками, принадлежащего Мванги, дорога, окружённая со всех сторон жилыми домами, ведёт нас вперёд: вот три женщины разделывают сырого цыплёнка, сидя рядышком у стены, которую маляр закрашивает из пневмокраскопульта. Ядовитые испарения скапливаются не только в небольшом дворе, но и распространяются на десятки метров вокруг.

Доктор Вере обращается к Илие, который счищает старую краску с поверхности старого автомобиля, с вопросом, знает ли он, что свинцовая краска опасна для его здоровья. Он говорит, что иногда надевает защитную маску, и тут же указывает на своего очень занятого напарника, распыляющего краску по поверхности другого автомобиля без каких-либо средств защиты.

«После покраски нужно выпить молоко, - говорит он. - Молоко помогает очистить грудь от грязи из краски».

Боимся разочаровать Илию, но главный фармацевт больницы имени Кениатты в Найроби Том Менге отмечает, что для предотвращения неблагоприятных последствий воздействия свинца на здоровье человека не существует такого простого решения, как ежедневное употребление стакана молока после работы.

«Одна из проблем, с которой мы сталкиваемся, это то, что некоторые люди, зная о ядовитых свойствах краски, имеют свои собственные идеи о том, как они могут предотвратить отравление, - говорит доктор Менге. - Множество людей считают, что после работы с красками им достаточно выпить молоко, и они будут в порядке. Однако никаких научных доказательств того, что молоко может предотвратить отравление свинцом, не существует».

Реализация красок с содержанием свинца легальна во многих странах мира, и их используют в промышленности, для покраски домов, школ и даже детских игрушек. Частицы старой краски, содержащей свинец, вместе с домашней пылью или загрязнённой почвой могут попасть в организм детей. Отравление свинцом в детстве может иметь негативные последствия для здоровья на протяжении всей жизни, влияя на процесс обучения, вызывая анемию и нарушения координации, зрения, пространственных и языковых навыков.

Доктор Менге отмечает, что риску подвергаются не только дети. Свинец воздействует на функции мозга и способность к деторождению взрослых, может повлиять на развитие органов ребенка внутри материнской утробы и привести к выкидышу. 

Несмотря на то, что такие производители красок в Кении, как Basco, Sadolin и Crown Paints уже переходят к производству без свинца, доктор Менге считает, что необходимы поддержка и контроль со стороны правительства. В частности нужно ликвидировать нелегальный бизнес, где ущерб здоровью людей может быть очень высоким из-за использования свинцовой краски, аккумуляторов и припоев.

«Это тихий убийца... Болезнь протекает без очевидных симптомов, свинец воздействует на организм человека в течение длительного периода времени», - говорит доктор.

Затем он добавляет, что, вероятнее всего, небольшое количество свинца из окружающей среды попадает в организм каждого из нас, однако опасность становится заметной после скопления определённого количества.

«Пора уже приступать к решению проблем, связанных со свинцом, в нелегальном бизнесе. Стоимость лечения обходится очень дорого, поэтому единственное решение – это своевременная профилактика», - отмечает доктор Менге.

Международная неделя профилактики отравления свинцом проводится с 23 по 29 октября 2016 года.