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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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L'évolution démographique

Pyramide des âges, 1990 et 2000 : États-Unis

La pyramide des âges aux États-Unis montre une nette tendance au vieillissement, même au cours de la dernière décennie, 1990-2000

Source : US Census Bureau, 2002

Contrairement aux autres pays industrialisés, en particulier en Europe, en Amérique du Nord l'accroissement démographique se poursuit, bien que les taux de croissance soient restés constants aux alentours de 1 % au cours des 30 dernières années et que la part de la région dans la population mondiale ait légèrement baissé, de 6,2 % en 1972 à 5,2 % en 2000 (soit environ 314 millions) (Nations Unies, 2001). Bien que les taux de natalité soient faibles, une immigration continue provenant surtout d'Amérique latine, des Caraïbes et de l'Asie et du Pacifique fait que la population de la région présente une diversité toujours plus grande (Blank, 2001).

La population vieillit (voir graphiques ci-dessous). Les personnes âgées de 60 ans et plus représentaient 14 % de la population en 1970 et 16 % en 2000, mais en 2025 ce chiffre atteindrait 25 % (Nations Unies, 1998). Ce vieillissement progressif est le résultat de la baisse des taux de natalité et de l'augmentation de l'espérance de vie mais aussi du vieillissement de la génération née aussitôt après la Deuxième Guerre mondiale. Cette tendance aura des répercussions sur les systèmes de sécurité sociale et aussi sur la circulation mondiale des capitaux. À mesure que le nombre de retraités augmente, ils économisent moins et commencent au contraire à puiser dans leur épargne.