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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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L'arrière-plan socioéconomique : régions polaires

Cette section ne couvre que l'Arctique, car l'Antarctique n'a pas de population permanente. Au cours des 30 dernières années, l'Arctique a acquis une certaine importance géopolitique ; la région est composée des huit pays que baigne l'océan Arctique : le Canada, le Danemark (pour le Groenland et les îles Féroë), les États-Unis (pour l'Alaska), la Fédération de Russie, la Finlande, l'Islande, la Norvège et la Suède. L'Arctique couvre ainsi 13,4 millions de km2 environ et sa population ne dépasse pas 3,5 millions (avec une densité de 0,26 habitant/km2 (AMAP, 1997).