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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Aperçu de la situation dans le monde

La surface émergée du globe représente plus de 140 millions de kilomètres carrés, soit moins d'un tiers de la surface terrestre. Les ressources de la terre sont des ressources finies, fragiles et non renouvelables. Il s'agit du sol, qui est particulièrement important pour l'agriculture, du couvert végétal, qui est importante pour l'environnement, et des paysages, qui sont un élément important de l'habitat et du bien-être des hommes. Outre le rôle qu'elle joue en tant que système d'entretien de la vie végétale et animale et du point de vue de la production agricole, la terre contribue à la préservation de la diversité biologique terrestre, à la régulation du cycle hydrologique, au stockage et au recyclage du carbone et aux autres services de l'écosystème. Elle joue tout ensemble le rôle d'entrepôt de matières premières, de décharge pour les déchets tant solides que liquides et de base pour les établissements humains et les activités de transport (FAO, 1995a ; Wood, Sebastian et Scherr, 2000).

Le Sommet planète Terre de 1992 a permis d'aller de l'avant en portant à l'attention du grand public les questions liées aux ressources qu'offre la terre. Les chapitres 10, 12, 13 et 14 d'Action 21 (CNUED, 1992) ont trait à la terre (conception intégrée de la gestion des ressources terrestres, désertification et sécheresse, développement des régions montagneuses et agriculture durable). Les chapitres 11, 15 et 18, qui examinent la déforestation, la diversité biologique et les ressources d'eau douce, mettent l'accent sur la terre en tant que ressource productive, l'importance d'une utilisation durable du sol, la pollution de l'environnement et la conservation de celui-ci. Outre Action 21, qui constitue le fondement même de toute politique concernant les ressources terrestres, l'examen élaboré en vue du Sommet du Millénaire (Nations Unies, 2000) atteste la prise de conscience au niveau le plus élevé de l'importance de la terre. Il recense les menaces qui pèsent sur la sécurité alimentaire mondiale du fait des problèmes liés aux ressources terrestres.