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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La terre : Amérique du Nord

Environ 11 % des terres agricoles du monde se trouvent en Amérique du Nord, laquelle produit des aliments, des fibres et autres produits pour les besoins de la région et pour l'exportation. Près de 20 % de la surface des États- Unis est constituée de terres arables et permanentes et de 26 % d'herbages ou de prairies (OCDE, 1999). Au Canada, 7 % seulement des terres sont vouées à l'agriculture, mais cela représente pratiquement l'ensemble du terrain non bâti susceptible d'être cultivé (Environnement Canada, 1996). La dégradation des sols, qui va de pair avec une agriculture extensive, intensive et industrialisée, est une source de préoccupation en Amérique du Nord. Une des grandes questions liées à la dégradation des sols est l'utilisation de pesticides chimiques, lesquels ont contribué à accroître la production alimentaire, mais ont également eu un impact important sur l'environnement et la santé.