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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La dégradation des forêts et la déforestation

Étendue des forêts : Asie et Pacifique

Les forêts couvrent encore quelque 21 % de la région Asie et Pacifique et la déforestation, même si elle continue, est relativement lente, elle ne dépasse pas en moyenne 0,1 % par an.

Note : Le vert foncé représente les forêts fermées (couvertes à plus de 40 % d'arbres de plus de 5 mètres de haut) ; le vert moyen représente les forêts ouvertes (couvertes de 10 à 40 %) et fragmentées ; et le vert clair représente les autres terres boisées et recouvertes de broussailles.

Source : FAO, 2001a.

La dégradation et la déforestation des forêts sont des problèmes majeurs ; elles menacent la biodiversité, la stabilité de l'écosystème et la disponibilité à long terme des produits de la forêt, et épuisent les ressources naturelles sur lesquels s'appuient de nombreuses économies (CESAP et BAsD, 2000). Les pressions démographiques, à forte utilisation de bois de feu, de bois d'ouvre et d'autres produits et le défrichage des forêts pour faire place à l'agriculture, à l'urbanisation ou à l'industrialisation, sont les principales causes de la déforestation dans la région. Le surpâturage et la culture itinérante y ont aussi contribué. De plus, la dégradation des forêts entraîne l'aggravation des dommages causés par le feu, les ravageurs, les maladies et les catastrophes naturelles. La construction d'ouvrages d'irrigation et de barrages ainsi que les industries extractives contribuent aussi à la déforestation (BASd, 2000a) et, dans certains pays, les conflits armés ont également joué un rôle (CESAP et BAsD, 2000).

D'après la dernière évaluation des ressources forestières mondiales (FAO, 2001a), dans cette région, le rythme de la déforestation est particulièrement élevé en Asie du Sud-Est (1 %, soit 2,3 millions d'hectares par an), alors que dans la sous-région du Pacifique du Nord-Ouest et de l'Asie de l'Est la superficie des forêts augmente de 1,85 million d'hectares par an, ce qui est dû principalement aux activités de reboisement de la Chine.

Plus de 40 % des mangroves du monde (et les plus diverses) se trouvent sur les côtes de l'Asie du Sud et du Sud-Est, et 10 % sur les côtes du Pacifique. Les forêts de mangroves fournissent de nombreux biens et services aux populations et à l'environnement, et elles disparaissent à un rythme inquiétant dans cette région. Plus de 60 % (quelque 11 millions d'hectares) des mangroves d'Asie ont déjà été transformées en élevages de poissons ou de crevettes et d'autres mangroves ont été détruites pour faire place à la riziculture ou à des aménagements urbains ou industriels. Celles qui restent sont exploitées pour le bois d'ouvre ou de feu, le tanin et divers produits alimentaires (CESAP et BAsD, 2000).

Évolution des superficies des forêts de 1990 à 2000, Asie et Pacifique
  Superficie terrestre totale (millions ha) Superficie totale des forêts 1990 (millions ha) Superficie totale des forêts 2000 (millions ha) % de terres forestières en 2000 Variations 1990-2000 (millions ha) % de variations par an
Australie et Nouvelle-Zélande 795,0 164,9 162,5 20,4 -2,4 -0,1
Asie centrale 391,6 16,6 19,3 4,9 2,7 1,6
Pacifique du Nord-Ouest et Asie de l'Est 1 147,8 195,2 212,7 18,5 17,4 0,9
Asie du Sud 640,3 86,3 85,3 13,3 -1,0 -0,1
Asie du Sud-Est 434,5 234,7 211,4 48,7 -23,3 -1,0
Pacifique Sud 53,9 36,4 35,1 65,2 -1,2 -0,4
Asie et Pacifique 3 463,2 734,0 726,3 21,0 -7,7 -0,1
Source : D'après FAO, 2001b. Note : Les chiffres ayant été arrondis, les totaux ne correspondent pas nécessairement à leur somme.