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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Les forêts : Amérique du Nord

Étendue des forêts : Amérique du Nord

Les forêts couvrent environ 26 % de l'Amérique du Nord et cette superficie tend à augmenter, même si la qualité des forêts ne s'améliore pas.

Note : Le vert foncé représente les forêts fermées (couvertes à plus de 40 % d'arbres de plus de 5 mètres de haut) ; le vert moyen représente les forêts ouvertes (couvertes de 10 à 40 %) et fragmentées ; et le vert clair représente les autres terres boisées et recouvertes de broussailles.

Source : FAO, 2001a.

Les forêts couvrent environ 26 % de la superficie terrestre de l'Amérique du Nord et elles représentent plus de 12 % du couvert forestier mondial. L'Amérique du Nord possède plus d'un tiers des forêts boréales du monde et un large éventail d'autres types de forêts. Quelque 96 % de ces forêts sont naturelles. Après la Fédération de Russie et le Brésil, le pays qui a le plus de forêts est le Canada, avec une superficie de 244,6 millions d'hectares. Les États-Unis viennent au quatrième rang, avec 226 millions d'hectares (FAO, 2001). La superficie globale des forêts du Canada n'a pas varié au cours de la dernière décennie, tandis qu'aux États-Unis la superficie des forêts a augmenté de près de 3 millions d'hectares, soit quelque 1,7 %.

On estime qu'aujourd'hui l'Amérique du Nord produit 255,5 millions de m3 de bois sur pied par an de plus qu'elle n'en exploite (CEE et FAO, 2000). Cette région produit environ 40 % de la production mondiale de bois d'ouvre et d'industrie et en consomme également 40 % environ (Mathews et Hammond, 1999).

La superficie des forêts de plantation augmente dans les deux pays. Au Canada, la superficie régénérée par la plantation est passée d'un peu moins de 100 000 hectares en 1975 à près de 400 000 hectares en 1997 (REGEN, 2002), et aux États-Unis il existe environ 21 millions d'hectares de plantations, soit quelque 4,5 % de la superficie totale des forêts (CEE et FAO, 2000).

Au Canada, 94 % des forêts appartiennent au domaine public et les provinces possèdent 71 % des zones forestières (NRC, 2000). En revanche, aux États-Unis quelque 60 % des forêts sont privées, 35 % appartiennent au domaine public et sont gérés par le gouvernement fédéral et 5 % appartiennent aux 50 États qui les gèrent eux-mêmes (FAO, 2001).