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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La diversité biologique : Amérique latine et Caraïbes

Cette région contient un large éventail de types d'écosystèmes. Les forêts tropicales humides ou sèches de feuillus couvrent 43 % de son territoire ; les herbages et savanes 40,5 %, les déserts et broussailles 11 %, les forêts de climat tempéré et les forêts de résineux tropicaux et subtropicaux 5 % et les mangroves 0,5 % (Dinerstein et autres, 1995). Les écosystèmes de rivière et de lac ainsi que les écosystèmes marins des côtes pacifique et atlantique sont aussi des habitats très productifs où il y a une grande diversité d'espèces. Les Caraïbes contiennent 7 % des récifs de coraux du monde (environ 20 000 km2), où l'on trouve une abondante diversité biologique marine (PNUE, 2001).

Sept des 25 écorégions terrestres les plus riches en diversité biologique se trouvent dans cette région et abritent au total plus de 46 000 espèces de plantes vasculaires, 1 597 espèces d'amphibies, 1 208 espèces de reptiles, 1 267 espèces d'oiseaux et 575 espèces de mammifères (Mittermeier, Myers et Mittermeier, 1999 ; Myers et autres, 2000).