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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Aperçu de la situation dans le monde

Ressources

Le volume total de l'eau sur la terre est d'environ 1 400 millions de km3, dont 2,5 % seulement, soit environ 35 millions de km3, est de l'eau douce (voir tableau en regard). Pour l'essentiel, l'eau douce existe sous la forme de glace ou de neiges éternelles, séquestrées dans l'Antarctique et le Groenland, ou encore dans les nappes aquifères profondes. Les principales sources de l'eau utilisable par l'homme sont les lacs, les rivières, l'humidité du sol et les nappes aquifères relativement peu profondes. La fraction utilisable représente environ 200 000 km3 - moins de 1 % de l'eau douce et seulement 0,01 % de l'ensemble de l'eau présente sur la Terre. Une grande partie de l'eau disponible est éloignée des populations humaines, ce qui complique encore le problème de l'utilisation de l'eau.

La reconstitution de l'eau douce dépend de l'évaporation qui se produit à la surface de l'océan. Environ 505 000 km3, soit une couche de 1,4 mètre d'épaisseur, s'évaporent chaque année de l'océan. En outre, 72 000 km3 s'évaporent des terres émergées. Environ 80 % de l'ensemble des précipitations, soit environ 458 000 km3 par an, tombent sur l'océan, le reste, 119 000 km3 par an, sur le sol. La différence entre les précipitations tombant sur le sol et l'évaporation venant du sol (119 000 km3 moins 72 000 km3 par an) représente l'ensemble des eaux de ruissellement et la reconstitution des eaux souterraines - soit environ 47 000 km3 par an (Gleick, 1993). La figure en regard montre une estimation de l'équilibre hydrique annuel moyen des principales masses continentales : les précipitations, l'évaporation et le ruissellement. Plus de la moitié de celui-ci concerne l'Asie et l'Amérique du Sud, et une forte fraction concerne un seul fleuve, l'Amazone, qui charrie plus de 6 000 km3 par an (Shiklomanov, 1998).

Principaux stocks d'eau
  volume (1 000 km3) % de l'eau (total) % de l'eau douce
Eau salée      
Océans 1 338 000 96,54  
Eaux souterraines salées ou saumâtres 12 870 0,93  
Lacs d'eau salée 85 0,006  
Eaux intérieures      
Glaciers et neiges éternelles 24 064 1,74 68,7
Eau douce souterraine 10 530 0,76 30,06
Glaces concassées et permafrost 300 0,022 0,86
Lacs d'eau douce 91 0,007 0,26
Humidité du sol 16,5 0,001 0,05
Vapeur d'eau dans l'atmosphère 12,9 0,001 0,04
Marais et terres humides* 11,5 0,001 0,03
Fleuves et cours d'eau 2,12 0,0002 0,006
Eau présente dans les biotes* 1,12 0,0001 0,003
Total de l'eau 1 386 000 100  
Total de l'eau douce 35 029   100

Source : Shiklomanov, 1993.

Notes : Les totaux ne correspondent pas exactement à la somme des chiffres, qui ont été arrondis.
* Les marais, les terres humides et l’eau présente dans les biotes sont souvent des mélanges d’eau salée et d’eau douce.