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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Les eaux douces : Amérique latine et Caraïbes

Disposant de plus de 30 % du total mondial, la région de l'Amérique latine et des Caraïbes est riche en ressources en eau renouvelables. Cependant, trois régions hydrographiques - le bassin du golfe du Mexique, le bassin de l'Atlantique Sud et le bassin de la Plata - couvrant 25 % de la superficie de la région, abritent 40 % de la population et ne contiennent que 10 % de ses ressources en eau (WWC, 2000).

La plupart des problèmes de l'eau transcendent les frontières nationales, bien qu'il y ait des différences marquées entre sous-régions et entre pays. Les principaux problèmes sont la diminution de la quantité d'eau disponible par personne du fait de l'accroissement de la population, de l'expansion urbaine, du déboisement et du changement climatique ; la dégradation de l'eau résultant du rejet d'eaux usées non traitées, d'une application excessive d'engrais et de pesticides et de la pollution industrielle, en particulier des industries minières et énergétiques, et d'un cadre institutionnel et d'une législation actuellement dépassés.