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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La mer et les côtes : Europe

Les mers qui bordent l'Europe sont presque toutes des mers semi-fermées ou fermées : Adriatique, Méditerranée, mer Noire, mer d'Azov, Caspienne, Baltique et mer Blanche. Les paysages côtiers sont très variés : dunes, falaises, lagunes et deltas, jusqu'à des îles, avec de nombreuses zones marines et zones importantes d'habitat des oiseaux ; c'est ainsi que l'Europe occidentale compte 449 sites Ramsar. Avec une superficie de 580 000 hectares (dont 113 000 inondés en permanence) le delta du Danube est le plus vaste d'Europe. L'échange d'eau entre les mers semi-fermées ou fermées et l'océan étant limité, ces mers sont très sensibles à la pollution, qui a connu une progression spectaculaire entre les années 70 et 90, bien que cette tendance soit maintenant enrayée et même inversée dans quelques endroits depuis une dizaine d'années. Les côtes ouvertes sur l'Atlantique sont également sensibles à la pollution d'origine terrestre et à celle qui résulte de l'exploitation du pétrole et du gaz en mer, de la navigation maritime et des déversements accidentels d'hydrocarbures.