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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La mer et les côtes : Amérique latine et Caraïbes

Dans la région de l'Amérique latine et des Caraïbes, les principaux problèmes environnementaux qui se posent au sujet de la mer et des côtes sont dus à la transformation des habitats, à leur destruction, à la pollution d'origine humaine et à la surexploitation des ressources halieutiques. Les causes profondes de ces problèmes sont le développement touristique des zones côtières, la construction d'équipements, l'urbanisation et l'utilisation des habitats côtiers pour l'agriculture et l'aquaculture. Indépendamment de la réduction de la productivité naturelle des zones côtières, on constate une grave surexploitation des ressources halieutiques côtières et pélagiques. Ces problèmes devraient encore être notablement aggravés par le changement climatique et l'élévation du niveau de la mer (PNUE, 2000), en particulier dans les Caraïbes. Le tableau en regard illustre l'état des zones côtières dans l'ensemble de la région. Les zones côtières qui sont fortement peuplées et exploitées nécessitent une gestion attentive et des aménagements de façon à entretenir les systèmes écologiques côtiers. Or, la multiplicité des caractéristiques physiques et des circonscriptions administratives, qui ne correspondent pas toujours aux limites des écosystèmes et à leurs dimensions, complique encore la gestion des zones côtières.