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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Les zones urbaines : Amérique du Nord

L'Amérique du Nord est une région très urbanisée. Entre 1972 et 2000, le pourcentage de la population de cette région qui vit en ville est passé de 73,8 à 77,2 % (Nations Unies, 2001a). L'urbanisation est liée à bon nombre des problèmes environnementaux décrits dans le présent rapport, tels que la transformation des terres agricoles, la dégradation des habitats et la perte de diversité biologique, la pollution atmosphérique à l'échelle régionale, le changement climatique à l'échelle mondiale, la dégradation des côtes, ainsi que la pollution de l'eau et des interfaces entre villes et nature.

Dans les années 70, l'émigration des habitants des centres-villes intervenue depuis la guerre a débouché sur des établissements caractérisés par des banlieues à faible densité entourant des centres urbains, qu'on appelle parfois villes tentaculaires. Le règlement des multiples problèmes liés à cet étalement des villes est devenu une des priorités de nombreuses municipalités d'Amérique du Nord. Les populations urbaines emploient beaucoup d'énergie et d'autres ressources et produisent une importante quantité de déchets. En raison de leur contribution importante à la pollution régionale et mondiale et à l'épuisement des ressources naturelles de la planète, les villes d'Amérique du Nord ont une empreinte écologique disproportionnée.