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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Conséquences : Amérique du Nord

L'Amérique du Nord est une des régions du monde où la densité démographique est la plus faible et elle se compose de deux pays seulement, qui sont tous les deux des pays industriels très avancés en transition vers l'économie de l'information. Tous deux se soucient déjà depuis un certain temps de la protection de l'environnement. Pour ces raisons, plus sans doute que dans toute autre région, l'impact environnemental des quatre scénarios est interrégional et mondial. Une Amérique du Nord plus soucieuse du bien-être de la communauté internationale, comme dans les scénarios Politiques d'abord et Durabilité d'abord, peut avoir un effet positif considérable sur l'environnement mondial et dans les autres régions. De même, une Amérique du Nord qui ne s'intéresserait qu'à l'économie, comme dans le scénario Marchés d'abord, ou qu'à certaines catégories de la population des autres régions, comme dans le scénario Sécurité d'abord, pourrait avoir des effets importants et souvent négatifs sur l'environnement mondial. Il y aura aussi évidemment des effets environnementaux dans la région même, et ceux-ci différeront selon les scénarios. Dans la présente section, nous examinerons un certain nombre de ces effets sur l'atmosphère, les zones urbaines, le stress hydrique, la dégradation des terres, la diversité biologique terrestre et les zones côtières et marines. La question particulière du stress hydrique dans le milieu du continent et de ses répercussions à une plus grande échelle est étudiée dans l'encadré.