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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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L'action au niveau local

La façon dont les principes locaux d'Action 21 ont été accueillis dans les pays en développement et dans les pays industrialisés est un argument puissant en faveur de la décentralisation. Toutefois, la décentralisation au niveau local n'a pas toujours accru l'efficacité, notamment dans les pays à revenu faible ou moyen, et ceci s'explique par les facteurs ci-après :

  • Souvent, la démocratie locale n'existe pas ;
  • Il y a un chevauchement des responsabilités entre les différentes autorités ;
  • Les niveaux supérieurs de gouvernement accaparent souvent le pouvoir et la maîtrise des ressources, y compris le pouvoir de lever des impôts ; et
  • La capacité technique et institutionnelle des pouvoirs locaux est faible et pâtit d'une gouvernance locale inefficace.

Les mesures locales jouent un rôle particulièrement important en matière de lutte contre la pauvreté. Comme cela ressort des scénarios esquissés au chapitre 4, les politiques les plus réussies, ont fait participer les individus et les collectivités locales au lieu de les ignorer. Il importe qu'ils soient en mesure de prendre part à la prise des décisions qui concernent l'accès aux avoirs et services écologiques communs, ainsi que leur gestion. À cet effet, il est indispensable de pouvoir faire fond sur des institutions locales démocratiques et vigoureuses.

Comment renforcer les initiatives locales
  • IIntégrer les principes « locaux » d'Action 21 dans les politiques urbaines, tout en respectant leur nature consultative et participative ;
  • Sensibiliser l'opinion et assurer sa maîtrise de l'environnement local (tant rural qu'urbain), tout en soulignant les liens qui unissent celui-ci à l'environnement mondial ;
  • Créer des occasions d'une participation du public à l'élaboration des décisions concernant l'environnement local et appuyer les droits de la collectivité de posséder et de mettre en valeur la terre sur laquelle ses membres habitent et les ressources qu'ils utilisent.