About UNEP UNEP Offices News Centre Publications Events Awards Milestones UNEP Store
GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
UNEP Website GEO Home Page

Старовозрастные леса

Старовозрастные леса, которые характеризуются древостоем, представленным крупными, старыми деревьями, отчетливо выраженным породным составом, ярусностью и высокими запасами органического вещества (Lund 2000), обладают многими полезными свойствами. Они служат источниками высококачественной древесины, имеют большие запасы углерода, являются своего рода резервуарами генетического биоразнообразия, обеспечивают места обитания многим видам, регулируют гидрологический режим, защищают почвы, сохраняют биогенные вещества и представляют существенную рекреационную и эстетическую ценность (Marchak, Aycock and Herbert 1999). Внимание, уделяемое коренным лесам, во многом является следствием поразительного впечатления, которое они производят своим богатейшим биоразнообразием и вечной стабильностью. Посетители этих лесов часто испытывают чувство одухотворенности и ощущают их величие, поэтому большинство людей придают им особую ценность.

Экосистемы старовозрастных лесов были распространены во многих районах Северной Америки, хотя сейчас трудно определить истинную протяженность лесных массивов. Остатки коренных лесов и старовозрастных древесных насаждений до настоящего времени сохранились в штатах и провинциях Тихоокеанского северо-запада и простираются на юг вдоль побережья Тихого океана до Калифорнии. Классические старовозрастные леса этого района представлены секвойями, кедрами, дугласовой пихтой, хемлоком и елью. В регионе сейчас находится, пожалуй, половина нетронутых влажных умеренных прибрежных лесов мира, причем большинство их относится к Британской Колумбии.

Сокращение площади старовозрастных лесов (в процентах от общей)

Площади старовозрастных лесов с середины ХХ века быстро сокращаются

Источник: H. John Heinz III Center 2001

Большая часть коренных лесов, произраставших в восточных районах и на низменностях Северной Америки, была утрачена вследствие сельскохозяйственного освоения территории и городского строительства. В западных и в горных районах (см. диаграмму) сведение коренных лесов связано с рубками или замещением их молодыми, быстро растущими насаждениями в результате недавних стихийных бедствий, таких как извержение вулкана Сент-Хеленс или пожары в Йеллоустонском национальном парке (Harmon 1993, H. John Heinz III Center 2001).

Сокращение площади коренных лесов было во многом обусловлено растущими в мире потребностями в древесине и высокими ценами на нее в 70-х годах (Mathews and Hammond 1999). За последние годы темпы потерь в результате рубок замедлились благодаря растущей заинтересованности в охране природы, включая желание сохранить естественные леса и предотвратить дальнейшее разрушение жизненно важных местообитаний диких животных и биологического разнообразия в целом.

Коренные леса до сих пор считаются в Канаде источником промышленной древесины. Объем рубок в стране составляет около 175 млн. куб. м древесины в год (NRC 2000) с площади, равной приблизительно 1 млн. га, что составляет 0,5 процента от объема национальных запасов древесины в промышленных лесах. Площади под спелыми вторичными лесами малы, и поэтому лесозаготовка осуществляется главным образом в естественных старовозрастных лесах.

В Северной Америке наблюдается стремление следовать парадигме, основанной на экосистемном подходе к управлению коренными лесами, что отражает силу научного знания, деятельности добровольных объединений, участия общественности, влияния рынка на производство, а также ответных мер со стороны правительства (см. вставку).

Залив Клейокуот

Залив Клейокуот на острове Ванкувер площадью 1000 кв. км оказался в центре дискуссии по поводу вырубки коренных лесов, развернувшейся на страницах печати. Начиная с 1984 года защитники окружающей среды и представители Первой конфедерации племен индейцев нуу-чах-нулт протестовали против сплошных рубок, перегораживая просеки и применяя другие способы борьбы. В течение 1989–1993 годов государственные органы управления пытались уладить этот конфликт, и значительные массивы влажных умеренных прибрежных лесов получили статус охраняемых (MSRM 2002). Однако протестующие утверждали, что рубки продолжаются почти на 70 процентах территорий, примыкающих к заливу. Они продолжили свою борьбу и привлекли к этой проблеме внимание канадской и мировой общественности.

В 1995 году было признано, что с индейцами нуу-чах-нулт не проводилось соответствующих консультаций, и начались публичные переговоры, первым шагом которых стало заключение соглашения с Первой конфедерацией индейских племен. Правительством провинции был разработан и принят ряд рекомендаций (May 1998). Был также выделен модельный лесной массив площадью 4 тыс. кв. км.

Постепенно конфликт был урегулирован. Одна из крупнейших канадских лесозаготовительных компаний объявила в 1998 году, что прекратит сплошные рубки в Британской Колумбии, а также начнет разрабатывать новые стратегии, направленные на охрану старовозрастных лесов (MacMillan 1998). Было заключено соглашение между Первой конфедерацией индейских племен и защитниками окружающей среды о сохранении лесов большей части западного побережья залива Клейокуот и о стратегии экономического развития, сочетающей мелкомасштабные рубки, использование побочных ресурсов леса и развитие экологического туризма. С признанием в январе 2000 года залива Клейокуот Биосферным заповедником ЮНЕСКО, промышленники, защитники окружающей среды, правительства провинций и Первая конфедерация индейских племен установили новую форму управления, основанную на долевой ответственности за состояние лесных экосистем (ENS 1999, Clayoquot Biosphere Trust 2000).