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Desarrollo humano

Progreso en el desarrollo humano en los últimos 30 años

El cuadro de barras a la izquierda muestra que el progreso en el desarrollo humano se ha logrado en varios frentes. Los datos de pobreza se refieren a la porción de la población que vive con menos de 1 dólar por día.

Fuentes: FAO 2000, UNDP 2001, UNESCO 2000.

Se han registrado mejoras considerables en el desarrollo humano, especialmente en los países en desarrollo: los ingresos y la línea de pobreza de ingreso han mejorado, y las personas viven más tiempo, son más saludables y alfabetizadas y mejor educadas que en el pasado. El ingreso anual promedio en los países en desarrollo en general ha aumentado: en términos reales (dólares constantes de 1995) se incrementó durante el periodo 1972-99 en un 13 por ciento en África, un 72 por ciento en Asia y el Pacífico y un 35 por ciento en América Latina y el Caribe, en tanto que disminuyó un 6 por ciento Asia Occidental (recopilación a partir de World Bank 2001). Sin embargo, los retos siguen siendo intimidatorios en el siglo XXI, al persistir altos niveles de privaciones en todo el mundo. Aproximadamente 1.200 millones de personas, o una quinta parte de la población mundial, todavía vive en extrema pobreza con menos de 1 dólar por día, y 2.800 millones de personas, o sea casi la mitad de la población mundial, con menos de 2 dólares por día (UNDP 2001). Tres cuartas partes de aquellos en pobreza extrema viven en zonas rurales (IFAD 2001), y la mayoría son mujeres. La pobreza no se limita a los países en desarrollo, pues se considera que también alcanza a más de 130 millones de personas en los países desarrollados miembros de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) (UNDP 2001).

La mala salud está relacionada con factores del medio ambiente (WHO 1997, Murray y López 1996) y con la pobreza. Las innovaciones médicas, el progreso en los servicios básicos de salud y políticas sociales favorables han dado como resultado aumentos significativos en la esperanza de vida y reducciones de la mortalidad infantil (UN 2000). En términos generales, un niño que nace hoy tiene la esperanza de vivir ocho años más que uno nacido hace 30 años (UNDP 2001). Sin embargo, las tasas de pobreza tanto en zonas urbanas como rurales, así como las enfermedades contagiosas como VIH/SIDA, la tuberculosis y el paludismo son una amenaza a los progresos en el área de la salud en las últimas décadas.

También se verificaron inmensos progresos en materia de educación en los últimos 30 años y la tasa estimada de alfabetización de adultos se ha incrementado del 63 por ciento en 1970 al 79 por ciento en 1998 (UNESCO 2000).

Sin embargo, en 2000, todavía se contaba con 854 millones de adultos analfabetos, de los cuales 543 millones (63,6 por ciento) eran mujeres, y con 325 millones de menores que no iban a la escuela, de los que el 56 por ciento eran niñas (UNDP 2001). Se considera que los progresos en la educación (especialmente entre las mujeres) y la creación de capacidad han tenido una importancia crítica para reducir la tasa de crecimiento de la población mundial de un tope anual de 2,1 por ciento a principios de los años setenta a un 1,3 por ciento en 2000 (UN 1997, UNFPA 2001).

El índice de desarrollo humano (IDH)
El IDH combina indicadores de las dimensiones básicas del desarrollo humano (longevidad, conocimientos y un nivel de vida decoroso) para ponderar los logros generales de cada país, y clasificarlos en desarrollo humano alto, medio o bajo. Entre 1975 y 1999, hubo un progreso general en el desarrollo humano (véase el cuadro) que demuestra el potencial para la erradicación de la pobreza y el desarrollo humano progresivo en las próximas décadas. Sin embargo, 8 países en transición económica y 12 en África subsahariana han sufrido retrocesos durante ese mismo periodo (Véanse «África» y «Europa» en esta sección).
La estructura cambiante del desarrollo humano (millones de personas)
 
1975
1999
Desarrollo humano alto
650
900
Desarrollo humano medio
1 600
3 500
Desarrollo humano bajo
1 100
500

Nota: el número de personas se refiere solamente a países para los cuales existen datos correspondientes a los años 1975 y 1999, por lo que su sumatoria no representa el total mundial.

Fuente: UNDP 2001.