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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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La población cambiante

Población mundial (en millones) por región, 1972-2000

La población mundial actualmente está creciendo a un ritmo de 77 millones al año, con dos tercios del crecimiento en Asia y el Pacífico.

Fuente: recopilación a partir de United Nations Population Division 2001.

La población mundial ha crecido de unos 3.850 millones en 1972 a 6.100 millones a mediados de 2000 (véase el gráfico), y actualmente crece a un ritmo de 77 millones de personas al año (UNFPA 2001). La mayor parte del crecimiento está concentrado en las regiones en desarrollo, y casi dos terceras partes en Asia y el Pacífico. Seis países fueron responsables del 50 por ciento del crecimiento anual: India (1 por ciento), China (2 por ciento), Pakistán (5 por ciento), Nigeria y Bangladesh (4 por ciento cada uno) e Indonesia (3 por ciento) (United Nations Population Division 2001).

Se anticipa que la población de las regiones industrializadas, actualmente de 1.200 millones, cambie poco en los próximos 50 años mientras que en las regiones en desarrollo se proyecta que aumente de 4.900 millones en 2000 a 8.100 millones en 2050 (United Nations Population Division 2001). Esta diferencia se debe principalmente a las tasas de fecundidad. Los países menos desarrollados registraron una fecundidad de 3,1 niños por mujer en el periodo entre 1995 y 2000, mientras que los países desarrollados registraron una fecundidad de 1,57 por mujer en el mismo periodo, muy por debajo del nivel de reemplazo que es de 2,1 niños por mujer (UNFRA 2001).

La brecha en esperanza de vida entre países en desarrollo y las regiones más desarrolladas se redujo de 22 años en 1960 a menos de 12 en 2000. Entre 1995 y 2000, la esperanza de vida en las regiones industrializadas se estimaba en 75 años, comparada con 63 años en las regiones en desarrollo (United Nations Population Division 2001). A medida que la fecundidad continúa reduciéndose y la esperanza de vida aumentando, la población del mundo envejecerá más rápidamente en los próximos 50 años que durante el medio siglo pasado. (United Nations Population Division 2001).

Sin embargo, el surgimiento de VIH/SIDA en los años setenta ha reducido la esperanza de vida en los países más afectados, y es en la actualidad la cuarta causa más común de muerte en todo el mundo. Más de 60 millones de personas han sido infectadas por VIH desde los años setenta y 20 millones han muerto. De los 40 millones que viven con VIH/SIDA en todo el mundo, 70 por ciento está en África subsahariana, donde es la causa principal de muerte (UNAIDS 2001). En comparación con África, el impacto relativo de la epidemia de VIH/SIDA en la mayoría de las regiones del mundo es todavía bajo.

Los movimientos poblacionales han sido importantes durante los últimos 30 años debido a la rápida urbanización, la migración internacional y el movimiento de refugiados y personas desplazadas. El total de personas que vive fuera de sus propios países aumentó de 84 millones en 1975 a un número estimado en 150 millones de personas a fines del siglo XX (UNDP 1999, UNHCR 2000). El número de refugiados aumentó de 2,7 millones en 1972 a un máximo de 18,3 millones en 1992, y se mantuvo en los 11,7 millones a fines de 1999 (UNHCR 2000). En 2001, se estimaba en 22 millones el número de personas «preocupantes», entre los refugiados del mundo, los repatriados y los desplazados dentro de sus propios países (UNHCR 2001). Se anticipa que las regiones más desarrolladas continuarán siendo receptoras netas de migraciones internacionales, con un ingreso medio de aproximadamente dos millones de personas por año durante los próximos 50 años. Dada la baja fecundidad en los países receptores, estas migraciones tendrán impactos significativos en el crecimiento de la población de las regiones desarrolladas (United Nations Population Division 2001).