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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Desarrollo económico

La economía agrícola tradicional de Asia y el Pacífico está perdiendo terreno frente a la industria de servicios: durante el periodo 1972-99 la contribución de la agricultura al PIB disminuyó del 23 al 16 por ciento mientras que la contribución de la industria de servicios creció de 43 a 50 por ciento.

Fuente: PNUMA, Topham Picturepoint.

Durante los últimos 30 años, los países de la región se han esforzado por lograr su desarrollo económico y un nivel de vida más alto. Sin embargo, el ritmo de crecimiento anual del PIB se ha reducido desde un máximo de 9,76 por ciento en 1970 a 2,54 por ciento en 1999, verificándose una caída del 1,04 por ciento en 1998 debido a la crisis económica asiática (World Bank 2001). No obstante, en su conjunto entre 1972 y 1999 los ingresos reales per cápita (computados en dólares de 1995) prácticamente se duplicaron en el Pacífico Noroccidental y Asia Oriental, alcanzando un crecimiento anual promedio de 2,4 por ciento (véase el gráfico). En Asia Meridional, la tasa de crecimiento también sobrepasó el 2 por ciento (recopilación a partir de World Bank 2001). Sin embargo, el crecimiento fue muy bajo en las islas del Pacífico, lo que es consecuente con estudios recientes que indican una declinación general en el nivel de vida en los países de las islas del Pacífico (UNESCAP 1999).

La deuda externa de Asia y el Pacífico representó el 41,7 por ciento del total de la deuda externa mundial, alcanzando a 1 billón 73.977 millones de dólares en 1999, carga agobiadora que se ha más que quintuplicado desde los 189.968 millones de dólares de 1981 (World Bank 2001).

La estructura económica de la región ha cambiado substancialmente en los últimos 30 años, con una disminución de la importancia de la agricultura y un crecimiento del sector de servicios. Aun en Asia Meridional, la contribución de la agricultura al PIB se redujo de 39 por ciento en 1980 a 30 por ciento en 1995 mientras que la contribución del sector servicios creció de 35 a 41 por ciento (World Bank 1997). Estos cambios estructurales se reflejan también en el empleo. En 1960, 75 por ciento de la población asiática estaba empleada en la agricultura. En 1990 su participación se redujo a casi el 60 por ciento, mientras que la proporción de la población que trabajaba en la industria aumentó del 15 al 21 por ciento (ADB 1997).

En el Pacífico, el estilo de vida ha cambiado de uno de subsistencia a otro de sociedades motivadas por el dinero y confiadas en la asistencia presupuestaria. El nivel de vida de los residentes urbanos de la subregión es relativamente alto si se lo compara con el de otros países en desarrollo. Sin embargo, existen tendencias preocupantes, con signos de creciente desempleo, sobre todo entre la población joven; elevados índices de deserción en la educación primaria; bajos ingresos por familia, y una incidencia creciente de la drogadicción y la criminalidad (SPC 1998). Muchas de las pequeñas y remotas islas del Pacífico carecen casi completamente de industrias, mientras que otros países de la subregión tienen pequeñas industrias relacionadas con el procesamiento de alimentos o bebidas, la confección y el ensamblaje y reparación de maquinaria liviana (UNEP 1999).

PIB/per cápita (dólares de 1995) por subregión: Asia y el Pacífico

Aunque el ingreso en Australia y Nueva Zelandia es gigantesco comparado con el resto, se ha registrado un crecimiento sostenido en las otras subregiones, excepto en Asia Central y las islas del Pacífico Sur.

Nota: no se dispone de datos anteriores a 1984 para Asia Central y a 1981 para Asia Meridional.

Fuente: recopilación a partir de World Bank 2001.