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Ciencia y tecnología

Las tecnologías tradicionales de información y comunicaciones siguen difundiéndose a través de la región, con un alto aumento en la distribución de teléfonos y radios en todas las subregiones durante las dos décadas pasadas (véase el cuadro). También se verificó un aumento en el uso de teléfonos móviles y computadoras, con un crecimiento del 30 por ciento anual en el uso de Internet en América Latina (UNDP 2001). Brasil es uno de los diez usuarios principales de teléfonos móviles, con unos 23 millones de abonados en 2000. Los teléfonos móviles han sobrepasado a los de líneas fijas en varios países como México, Paraguay y Venezuela (ITU 2001).

La región, con 8,6 por ciento de la población mundial, tiene el 2,7 por ciento de la comunidad científica internacional y produjo cerca del 2,5 por ciento de las publicaciones científicas en 1998. Se considera que Brasil es el país más exitoso en ciencia y tecnología, con una inversión del 1 por ciento de su PIB en investigaciones y desarrollo científico, comparado con un promedio regional del 0,53 por ciento (Massarani 2001).

La propagación de las comunicaciones 1980-98 (números/1.000 personas)
  Líneas telefónicas Periódicos de edición diaria Radios
  1980 1998 1980 1998 1980 1998
Mesoamérica 23,0 86,2 54,8 54,7 181,4 298,7
América del Sur 35,8 120,6 48,9 46,9 305,1 457,8
El Caribe 52,9 227,4 37,9 23,7 361,4 520,3
Región 36,7 139,1 45,7 37,3 293,1 442,7
Fuente: World Bank 2000.