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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Tierras: América del Norte

Cerca del 11 por ciento de las tierras de cultivos agrícolas del mundo se encuentran en América del Norte y producen alimentos, fibras y otros productos tanto para satisfacer las necesidades propias de la región como para exportar. Casi el 20 por ciento de la superficie de Estados Unidos está cubierto por tierras de cultivo arables y permanentes y el 26 por ciento, por pastizales o pasturas permanentes (OECD 1999). Aunque sólo el 7 por ciento del territorio de Canadá se dedica a la agricultura, ese porcentaje representa prácticamente todo el terreno sin edificar que puede cultivarse (Environment Canada 1996). La degradación de la tierra, asociada con la expansión agrícola, la intensificación e industrialización, es tema de preocupación en América del Norte. Una de las cuestiones clave en relación con la degradación de tierras es el uso de plaguicidas químicos, que contribuyeron a una mayor producción alimentaria, pero que tuvieron importantes efectos en el medio ambiente y la salud humana.