About UNEP UNEP Offices News Centre Publications Events Awards Milestones UNEP Store
GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
UNEP Website GEO Home Page
UNEP Website GEO Home Page

Degradación de los bosques y deforestación

Extensión de los bosques: Asia y el Pacífico

Aproximadamente el 21 por ciento de la superficie de Asia y el Pacífico está todavía forestada, y aunque la deforestación continúa, lo hace a una tasa relativamente baja: el promedio anual es del 0,1 por ciento.

Nota: el verde oscuro representa los bosques densos, cubiertos en más del 40 por ciento por árboles de más de 5 metros de altura; el verde intermedio representa los bosques abiertos (cuya cubierta es entre el 10 y el 40 por ciento) o fragmentados; el verde claro representa otras tierras arboladas, zonas de arbustos y matorrales

Fuente: FAO 2001a.

La deforestación y la degradación forestal son problemas graves que amenazan la diversidad biológica, la estabilidad de los ecosistemas y la disponibilidad de productos forestales a largo plazo, y agotan la base natural de recursos sobre la que se apoyan muchas economías nacionales (UNESCAP y ADB 2000). Los factores subyacentes a la deforestación en la región son la presión demográfica, la fuerte dependencia respecto de la leña, la madera y otros productos forestales, así como la conversión de los bosques en tierras agrícolas, urbanas o industriales. La degradación de los bosques y la deforestación han sido causadas también por el pastoreo excesivo y la agricultura de corta y quema. Además, a medida que los bosques se degradan, los bosques, las plagas, las enfermedades y los desastres naturales, causan mayor daño. La construcción de sistemas de irrigación, diques y embalses, como así también la minería, son otras tantas causas de deforestación (ADB 2000a). Los conflictos armados han causado también daños en algunos países (UNESCAP y ADB 2000).

La última Evaluación Mundial de los Recursos Forestales (FAO 2001a) mostró que las tasas anuales de deforestación más elevadas en la región se registraron en Asia Sudoriental, donde alcanzaron el 1 por ciento (lo que equivale a 2,3 millones de hectáreas por año), mientras que en Asia Oriental y Pacífico Noroccidental hubo un aumento de 1,85 millones de hectáreas por año, gracias principalmente a la forestación en China.

Más del 40 por ciento (y la mayor diversidad) de los manglares del mundo crecen a lo largo de las costas de Asia Meridional y Asia Sudoriental. Otro 10 por ciento adicional crece en la subregión del Pacífico. Los bosques de mangles aportan muchos beneficios a las poblaciones y al medio ambiente, pero están desapareciendo a un ritmo alarmante en esta región. Ya se han convertido a la acuicultura más del 60 por ciento de los manglares de Asia (aproximadamente 11 millones de hectáreas), y muchos otros han sido talados para dar lugar al cultivo del arroz o a desarrollos urbanos o industriales. Los manglares restantes se explotan para obtener madera, leña, tanino y productos alimenticios (UNESCAP y ADB 2000).

Cambio en la superficie de la tierra forestada entre 1990 y 2000 por subregiones: Asia y el Pacífico
  Área terrestre total (millones de ha) Área forestada total 1990 (millones de ha) Área forestada total 2000 (millones de ha) % de tierras forestadas en 2000 Cambio 1990-2000 (millones de ha) % de cambio por año
Australia y Nueva Zelandia 795,0 164,9 162,5 20,4 -2,4 -0,1
Asia Central 391,6 16,6 19,3 4,9 2,7 1,6
Asia Oriental y Pacífico Noroccidental 1 147,8 195,2 212,7 18,5 17,4 0,9
Asia Meridional 640,3 86,3 85,3 13,3 -1,0 -0,1
Asia Sudorienta 434,5 234,7 211,4 48,7 -23,3 -1,0
Pacífico Sur 53,9 36,4 35,1 65,2 -1,2 -0,4
Total Asia y el Pacífico 3 463,2 734,0 726,3 21,0 -7,7 -0,1
Fuente: recopilación a partir de FAO 2001a. Nota: las cifras de las sumas han sido redondeadas