About UNEP UNEP Offices News Centre Publications Events Awards Milestones UNEP Store
GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
UNEP Website GEO Home Page
UNEP Website GEO Home Page

Panorama mundial

Recursos

El volumen total de agua en la Tierra es de aproximadamente 1.400 millones de km3 de los cuales sólo el 2,5 por ciento, o alrededor de 35 millones de km3, corresponde al agua dulce (véase el cuadro). La mayor parte del agua dulce se presenta en forma de hielos perennes o nieves eternas, ubicados en la región antártica y en Groenlandia, o en profundos acuíferos de aguas subterráneas. Las principales fuentes de agua para uso humano son los lagos, ríos, la humedad del suelo y cuencas de aguas subterráneas relativamente poco profundas. La parte aprovechable proveniente de esas fuentes es aproximadamente de sólo 200.000 km3 de agua, es decir menos del 1 por ciento del total de agua dulce y sólo el 0,01 por ciento de toda el agua del planeta. La gran parte de esa agua disponible está ubicada lejos de las poblaciones humanas, lo que complica aún más las cuestiones relativas al aprovechamiento del agua.

La recarga de agua dulce depende de la evaporación proveniente de la superficie de los océanos. Cerca de
505.000 km3, equivalente a una capa de 1,4 metros de espesor, se evaporan de los océanos cada año. Otros 72.000 km3 se evaporan de la tierra. Alrededor del 80 por ciento del total de las precipitaciones, es decir, alrededor de 458.000 km3/año, cae en los océanos y los restantes 119.000 km3/año, sobre la tierra. La diferencia entre la precipitación sobre la superficie terrestre y la evaporación de esa superficie (119.000 km3 menos 72.000 km3 por año) son las escorrentías, de aproximadamente 47.000 km3 por año (Gleick 1993). El gráfico contiguo muestra un cálculo aproximado del balance hidrológico anual medio de las principales zonas continentales, con inclusión de precipitaciones, evaporación y escorrentías. Más de la mitad de las escorrentías totales ocurren en Asia y América del Sur, y una gran proporción, en un solo río, el Amazonas, que lleva más de 6.000 km3 de agua por año (Shiklomanov 1998).

Principales reservas hídricas
  Volumen (1.000 km3) % del total de agua % del total de agua dulce
Agua salada      
Océanos 1 338 000 96,54  
Aguas subterráneas salinas/salobres 12 870 0,93  
Lagos de agua salada 85 0,006  
Aguas continentales      
Glaciares, cubierta de nieve permanente 24 064 1,74 68,7
Agua dulce subterránea 10 530 0,76 30,06
Hielo del suelo, gelisuelo 300 0,022 0,86
Lagos de agua dulce 91 0,007 0,26
Humedad del suelo 16,5 0,001 0,05
Vapor de agua atmósferico 12,9 0,001 0,04
Pantanos, humedales* 11,5 0,001 0,03
Ríos 2,12 0,0002 0,006
Incorporados en la biota* 1,12 0,0001 0,003
Total de agua 1 386 000 100  
Total de agua dulce 35 029   100

* Los pantanos, humedales y el agua incorporados en la biota son a menudo una mezcla de agua dulce y salada.

Notas: es posible que los totales no muestren la suma exacta debido a redondeos.
Fuente: Shiklomanor 1993.