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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Cultivo de regadío

Disponibilidad de agua por subregiones en 2000 (1.000 m3/cápita/año)

El mapa muestra la disponibilidad de agua medida en términos de 1.000 m3/cápita/año.

Fuente: recopilación a partir de UNDP, UNEP, World Bank y WRI 2000 y United Nations Population Division 2001.

La agricultura es responsable de más del 70 por ciento del agua dulce que se obtiene de lagos, ríos y napas subterráneas. La mayor parte se utiliza para el riego, posibilitando cerca del 40 por ciento de la producción alimentaria mundial (CSD 1997a). Durante los últimos 30 años, la superficie de tierras irrigadas aumentó de menos de 200 millones de hectáreas a más de 270 millones de hectáreas (FAO 2001). En el mismo período, las extracciones de agua mundiales crecieron de cerca de 2.500 km3 a más de 3.500 km3 (Shiklomanov 1998). Una ordenación deficiente tuvo como consecuencia la salinización de cerca del 20 por ciento de las tierras irrigadas del planeta, con otro millón y medio de hectáreas afectadas por año (CSD 1997a), hecho que reduce considerablemente la producción de los cultivos (WCD 2000). Los países más gravemente afectados son los que se encuentran principalmente en regiones áridas y semiáridas.

Dentro de las medidas de intervención se incluyen programas nacionales de acción, examen y reforma de las políticas relativas al agua, promoción de una mayor eficiencia en el aprovechamiento del agua y transferencia de tecnología de riego. A nivel internacional, la FAO puso en marcha en 1993 un sistema de información mundial, AQUASTAT, que suministra datos sobre el aprovechamiento del agua en la agricultura (FAO 2001).