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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Zonas marinas y costeras: América Latina y el Caribe

Los problemas ambientales clave que enfrentan las zonas marinas y costeras de América Latina y el Caribe se relacionan con la conversión y la destrucción del hábitat, la contaminación que generan las actividades humanas y la sobreexplotación de los recursos pesqueros. Las causas subyacentes de estos problemas se relacionan con el desarrollo de las zonas costeras para el turismo, la infraestructura y la urbanización, y con la conversión de los hábitat costeros para usos como la agricultura y la acuicultura. Además de la disminución de la productividad natural de las zonas costeras, la mayoría de las pesquerías costeras y frente a la costa están siendo explotadas de manera excesiva. Es de esperarse que el cambio climático y el aumento del nivel del mar (UNEP 2000), en particular en el Caribe, exacerben estos problemas. El estado de las zonas costeras en toda la región se muestra en el cuadro correspondiente. Las zonas costeras que están densamente pobladas y muy explotadas requieren gestión e infraestructura intensivas para sostener los sistemas ecológicos costeros. Sin embargo, la gestión de las zonas costeras se complica debido a las múltiples jurisdicciones físicas y políticas que dividen los límites y las escalas ecológicas.