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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Explotación de los recursos marinos y costeros

Las zonas costeras de la región son la base de su economía y sostenibilidad: 60 de las 77 ciudades más grandes están en las costas, y 60 por ciento de la población vive en un radio de 100 km de la costa (Cohen y otros 1997). El desarrollo de zonas residenciales y de infraestructura turística ha cambiado en gran medida las características de las zonas costeras de la región. Las alteraciones físicas de los litorales por el crecimiento urbano y la construcción de puertos e infraestructura industrial se cuentan entre los principales factores que repercuten en los ecosistemas marinos y costeros de la región.

El turismo representa alrededor de 12 por ciento del PIB de la región, gran parte del cual se concentra a lo largo de las costas. Unos 100 millones de turistas visitan el Caribe cada año y aportan 43 por ciento del PIB y una tercera parte de los ingresos por exportaciones (WTTC 1993). Los efectos directos e indirectos del turismo en las zonas marinas y costeras pueden observarse en la conversión creciente de los hábitat costeros y las consecuencias subsiguientes. Por ejemplo, la extracción excesiva de las aguas subterráneas al expandir la infraestructura turística da por resultado la invasión de agua salobre o salada en los mantos acuíferos costeros, que a la larga contamina los sistemas de aguas subterráneas y el suelo de la costa.

Estado de la gestión de las principales zonas marinas y costeras
Condiciones de aprovechamiento   Apoyo a la gestión y la infraestructura   Zonas biogeográficas
Zonas costeras densamente pobladas y sometidas a un aprovechamiento intensivo.
Presión intensiva sobre la pesca por parte de las poblaciones costeras y de las pesquerías frente a las costas.
Alta densidad o concentración de terminales petroleras, puertos y rutas marítimas.
  Gestión intensiva - gran apoyo a la infraestructura - iniciativas reglamentarias, conservacionistas y educacionales.   Algunas zonas del Atlántico Noroccidental tropical, incluido Cancún, México.
Atlántico Sudoriental: Brasil
  Gestión moderada; iniciativas de reglamentación con aplicación limitada; iniciativas limitadas de conservación y educación   La mayoría de las zonas del Atlántico noroccidental tropical, como Puerto Rico, partes de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, Barbados y la mayoría de las islas de las Antillas Menores.
Pacífico Nororiental templado y caliente, incluido México. Islas Galápagos
  Gestión escasa o nula en toda la región   La mayoría de las zonas del Pacífico Oriental tropical y caliente, del Atlántico Sudoccidental caliente y templado, como Argentina, Brasil, Uruguay Algunas zonas del Pacífico Oriental tropical
Recursos costeros moderadamente utilizados   Gestión intensiva   Zonas del Pacífico Sudoriental caliente y templado, como Perú y Chile, especialmente las zonas relacionadas con pesquerías de las plataformas costeras
  Gestión moderada   Sudamérica fría y templada, incluidos Chile y Argentina
Gestión leve Atlántico Sudoccidental tropical: Brasil
Recursos costeros ligeramente utilizados   Gestión intensiva   Only a few examples of lightly used, intensive management in high profile remote marine protected areas
  De gestión moderada a poca o nula   Muy pocas zonas en esta categoría, incluso zonas extensas y remotas como el delta del Río Orinoco, están afectadas por alteraciones en el aprovechamiento de la tierra en el delta y en las tierras altas de las cuencas, aunque el aprovechamiento de los recursos estuarinos puede ser bajo. También las islas Juan Fernández y Desventuradas