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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Zonas urbanas: América del Norte

América del Norte es una región altamente urbanizada. Entre 1972 y 2000 el porcentaje de la población urbana aumentó de 73,8 a 77,2 por ciento (United Nations Population Division 2001). La urbanización se relaciona con muchos de los temas ambientales destacados en este informe, tales como la transformación de tierras agrícolas, la degradación del hábitat y la pérdida de diversidad biológica, la contaminación atmosférica regional, el cambio del clima en el mundo, la degradación de los litorales, un mayor vínculo entre la vida urbana y la fauna y flora silvestres y la contaminación del agua.

Para los años setenta el éxodo de la posguerra de las ciudades más importantes llevó a un modelo de asentamiento caracterizado por suburbios de baja densidad en torno a los centros urbanos, que resultó en una expansión urbana descontrolada. Muchas municipalidades en América del Norte tienen como prioridad la solución de los múltiples problemas derivados de esta expansión. La población urbana utiliza altos niveles de energía y otros recursos, además de eliminar grandes cantidades de desechos. Debido a su importante contribución a la contaminación regional y mundial, y a la disminución de los recursos naturales de la Tierra, las ciudades de América del Norte cuentan con «huellas ecológicas» desproporcionadamente grandes.