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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Panorama mundial

«Un desastre es una interrupción seria de las funciones de una sociedad, que causa pérdidas humanas, materiales o ambientales extensas que exceden la capacidad de la sociedad afectada para resurgir, usando sólo sus propios recursos».

-Fuente: UNDHA 2001.

Los desastres pueden ocurrir como consecuencia del efecto de un riesgo natural o causado por actividades humanas. Los riesgos naturales comprenden fenómenos tales como terremotos, actividad volcánica, deslizamientos de tierras, tsunamis, ciclones tropicales y otras tormentas intensas, tornados y vientos fuertes, inundaciones fluviales y costeras, incendios forestales y la calina que ocasionan, sequías, tormentas de arena y polvo, y plagas. Los riesgos de origen humano pueden ser intencionales, tales como el derrame ilegal de petróleo, o bien accidentales, por ejemplo los derrames de sustancias tóxicas o la fusión nuclear. Todos ellos pueden amenazar a las personas, los ecosistemas, la flora y la fauna. El sector pobre de la población es el más vulnerable a los desastres ya que cuenta con menos recursos y capacidad para prevenir las repercusiones o hacerles frente.