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Desastres naturales

La vulnerabilidad a los desastres está estrechamente relacionada con la densidad demográfica y los recursos económicos. El impacto de los desastres naturales en la región es serio ya que murieron más de 1,4 millones de personas, casi 4.000 millones fueron afectadas y los daños ascendieron a 438 millones de dólares durante los últimos tres decenios (véase el cuadro). Solamente durante el periodo 1991-2000, el número total de muertes causadas por desastres naturales en la región fue de más de 550.000 o el 83 por ciento del total mundial (IFRC 2001); la mayoría de ellas ocurrieron en países asiáticos con niveles bajos o medios de desarrollo humano.

Impacto de los desastres naturales en Asia y el Pacífico, 1972-2000
  Número de muertos
(en miles)
Número de personasafectadas
(en miles)
Daños
(en miles
de dólares)
Asia Meridional 761 2 164 034 60 881
Asia Sudoriental 73 284 074 33 570
Pacífico Noroccidental y Asia Oriental 606 1 447 643 317 174
Asia Central 3 4 895 986
Australia y Nueva Zelandia 1 15 761 21 900
Pacífico Sur 4 4 061 3 139
Total 1 447 3 920 467 437 649

Nota: las cifras para Asia Central corresponden a 1992/93-2000.

Fuente: CRED-OFDA 2002.

El número máximo de muertes se produjo en Asia Meridional (la subregión con la densidad demográfica más alta y el ingreso per cápita más bajo) y el mínimo, en Australia y Nueva Zelandia, la subregión con la menor densidad demográfica y un elevado ingreso per cápita (UNPD 2001, World Bank 2001).

China sufrió más de 300 desastres naturales y allí se registraron más de 311.000 muertes durante el período 1971-2000; India, con más de 300 desastres en su haber, sufrió más de 120.000 muertes; Filipinas, con casi 300 sucesos, perdió cerca de 34.000 personas; Indonesia experimentó alrededor de 200 desastres que cobraron más de 15.000 vidas, y Bangladesh sufrió 181 sucesos donde murieron más de 250.000 personas (CRED-OFDA 2002).

Algunas zonas están más expuestas a los riesgos naturales debido a la ubicación (en la costa, próximas a un volcán o a una falla geológica). Los ciclones ocurren con mayor frecuencia en el Pacífico Noroccidental, sobre el extremo sur de la bahía de Bengala, al este de la India y al sur de Bangladesh (UNESCAP y ADB 1995, Ali 1999, Huang 1999, Kelly y Adger 2000). Bangladesh, China e India son los países de la región más propensos a las inundaciones (Mirza y Eriksen 1996, Ji y otros 1993). Las zonas accidentadas y montañosas (China, India, Nepal, Filipinas y Tailandia) son las más proclives a los deslizamientos de tierra, que se agravan por la deforestación y el cultivo que desestabilizan las pendientes. Los países ubicados a lo largo de zonas sísmicas o adyacentes a ellas (Afganistán, China, Filipinas, India, Irán, Nepal y las islas del Pacífico) son más vulnerables a sufrir sucesos sísmicos, mientras que aquellos que se encuentran a lo largo de la cuenca del Pacífico corren el riesgo de ser afectados por erupciones volcánicas, especialmente Indonesia, Japón y Filipinas (UNESCAP y ADB 1995). El Niño tiene repercusiones significativas sobre extensas áreas de la región, donde la más afectada es Indonesia (Glantz 1999, Salafsky 1994, 1998).

Desastres naturales seleccionados: Asia y el Pacífico
  • Julio de 1976: un terremoto en China cobró 242.000 vidas.
  • Abril de 1991: un ciclón en Bangladesh acompañado de marea de tormenta provocó 138 866 muertes.
  • Febrero de 1990 y diciembre de 1991: los ciclones en Samoa causaron pérdidas de 450 millones de dólares, cerca de cuatro veces el PIB del país
  • Enero de 1995: un terremoto en Kobe, Japón, se convirtió en uno de los desastres naturales más costosos de la historia: 5.502 personas perecieron y más de 1.800.000 fueron afectadas; los daños se calcularon en 131.500 millones de dólares
  • Octubre de 1999: el súper ciclón en el estado oriental de Orissa, en India, causó más de 10.000 muertes, mientras que 15 millones de personas quedaron sin hogar, sin alimentos, refugio o agua y su población pecuaria quedó devastada; el ciclón fue responsable de dañar 1,8 millones de hectáreas de tierras agrícolas y arrancó de cuajo más de 90 millones de árboles
  • Enero de 2001: un terremoto de 7,7 grados en la escala de Richter sacudió el estado de Gujarat, India. Dejó como saldo más de 20.000 muertos y 167.000 heridos; las pérdidas económicas se calcularon en 2.100 mil millones

Fuentes: ADPC 2001, CRED-OFDA 2002, DoAC India 2002.