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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Respuestas a la vulnerabilidad humana

La evidencia acumulada de la creciente vulnerabilidad humana frente al cambio ambiental exige una enérgica respuesta y acción política en varios frentes. Las respuestas sociales con frecuencia se han concentrado en las medidas subsecuentes dirigidas a mitigar la penuria y amortiguar los efectos del cambio ambiental o desastre natural después de ocurrido, en lugar de planear intervenciones destinadas a cambiar el curso de las fuerzas motrices básicas antes de una posible crisis. La aparición de las condiciones que conducen a las situaciones de amenaza y vulnerabilidad a menudo puede ser gradual o poco notoria. Los donantes casi siempre están listos para ofrecer ayuda una vez que se manifiesta un gran desastre, como una hambruna o inundación, pero es probable que estén menos predispuestos a financiar acciones preventivas. La intervención anticipada por lo general es altamente eficaz en función de su costo y debería tener un carácter prioritario.

Se necesita efectuar una evaluación regular de los niveles y tendencias de la vulnerabilidad de diferentes grupos, como base para la formulación de medidas específicas para la reducción de la vulnerabilidad y la evaluación de su impacto. Es importante que los gobiernos evalúen y tracen mapas de las amenazas nacionales producto de cambios ambientales, en particular las que pueden aumentar, para así poder establecer medidas de alerta temprana, mitigación y otras medidas de respuesta para reducir los costos humanos y económicos de los desastres que en parte bien podrían evitarse. La vulnerabilidad debe ser reconocida como un indicador clave de la gravedad de los problemas ambientales, como el calentamiento del planeta (Adger y otros 2001). Debe ser un aspecto central en la elaboración de políticas destinadas a ayudar a las personas a evitar, controlar o adaptarse a los efectos adversos de los cambios ambientales. Las acciones oportunas destinadas a reducir las amenazas y aumentar la capacidad de las personas para controlar los cambios o prepararse para ellos tienen más sentido que los esfuerzos correctivos después de un suceso. En las secciones siguientes se proponen algunos enfoques posibles.