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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Consecuencias: América Latina y el Caribe

El futuro del medio ambiente en América Latina y el Caribe está impulsado por muchos factores internos y externos que difieren en las cuatro hipótesis. En el centro de cuestiones tales como el crecimiento económico, el desarrollo social y la higiene ambiental se encuentran las políticas internas de la región y su relación desequilibrada con los vecinos del norte. Las hipótesis «Los mercados primero» y «Las políticas primero» prevén un hemisferio occidental cada vez más integrado. En «La sostenibilidad primero» se espera mayor cooperación pero en un entorno menos formal. Los adelantos en los sistemas comerciales regionales e internacionales tienen efectos positivos y negativos. El comercio considerablemente mayor que se postula en el mundo de «Los mercados primero» abre las puertas a mayores exportaciones de productos agrícolas y forestales. En tanto que pueden ser favorables desde un punto de vista económico, ejercen también más presión en los recursos. Se pone más cuidado al considerar las repercusiones sociales y ambientales tanto en «Las políticas primero» como en «La sostenibilidad primero».

Internamente, las inquietudes en evolución sobre la gestión eficiente y las cuestiones relativas a la pobreza, la desigualdad y la urbanización determinan en gran parte los avances ambientales en la región. Entre las cuestiones principales que debe afrontar la región cabe mencionar la deforestación, la escasez del agua y la degradación de la tierra. Aquí se estudian todas esas cuestiones, con la atención puesta en los temas de tierra, bosques, zonas marinas y costeras, diversidad biológica y zonas urbanas. El recuadro analiza los efectos que podría tener en la región una gran recesión mundial.