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GEO-3: GLOBAL ENVIRONMENT OUTLOOK  
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Consecuencias: América del Norte

La región de América del Norte es una de las menos densamente pobladas del mundo y consta sólo de dos países, ambos son economías industriales avanzadas que están en etapa de transición hacia sistemas más basados en la información. Ambos tienen trayectorias relativamente extensas de gestión ambiental. Por esas razones, quizás más que en cualquiera de las otras regiones, los efectos ambientales de las cuatro hipótesis en esta región influyen o se ven reflejados en las cuestiones interregionales y mundiales. Una América del Norte más participativa a nivel internacional, tal como lo plantean los mundos de «Las políticas primero» y «La sostenibilidad primero», tiene un efecto sorprendentemente positivo en los efectos ambientales a nivel mundial y en otras regiones. Asimismo, una América del Norte que sólo participa a nivel económico, como en el mundo de «Los mercados primero», o solamente con grupos elegidos de otras regiones, como en el mundo propuesto por «La seguridad primero», trae aparejadas repercusiones de gran magnitud y, a menudo, negativas.

Sin embargo, aún existen efectos ambientales en la región y varían según la hipótesis. En esta sección se presenta una serie de ellos en las áreas de atmósfera, zonas urbanas, estrés hídrico, degradación de la tierra, diversidad biológica terrestre, y zonas marinas y costeras. En el recuadro se estudia la cuestión específica del posible estrés hídrico en el medio del continente al igual que sus repercusiones más amplias.