Speech by Ibrahim Thiaw, Deputy Executive Director UNEP at the 18th Meeting of the Contracting Parties to the Barcelona Convention do, dec 5, 2013

Most of the waste we produce on land eventually reaches the oceans, either through deliberate dumping or from run-off through drains and rivers. According to recent studies, over 80 percent of marine pollution comes from land-based activities.

Honourable Minister Erdoðan Bayraktar, Minister of Environment and Urbanization, Turkey

Honourable Ministers from the State Parties to the Barcelona Convention,

Your excellency, the Representative of the European Union,

Honourable delegates and representatives of the Parties to the Convention,

Distinguished Delegates,

Representatives of International Organizations and of Civil Society Organizations

Dear colleague, Maria Luisa, Coordinator of the Secretariat to the Barcelona Convention

Colleagues,

Ladies and Gentlemen

C'est avec un honneur doublé d'un immense plaisir que je vous souhaite la cordiale bienvenue au segment Ministériel de la 18eme Conférence des Parties Contractantes à la Convention de Barcelone.

Permettez moi tout d'abord d'exprimer notre profonde gratitude au peuple et au gouvernement Turcs pour l'hospitalité toute méditerranéenne, aussi chaude que chaleureuse, dont nous avons été l'objet depuis notre arrivée sur cette belle terre historique.

Que la Turquie organise cette Conférence des Parties avec la manière et l'effacité que nous voyons ne nous surprend pas de ce grand peuple.

Le Programme des Nations Unies pour l'Environnement, aussi à travers l'Unité de Coordination de la Convention, se réjouit de devoir travailler avec la nouvelle présidence en exercice de la Convention pour renforcer d'avantage la coopération entre les parties contractantes.

Aussi, voudrais-je saisir cette occasion solennelle pour remercier, très chaleureusement, la présidence française qui vient de terminer son mandat avec brio.

Pour qui se rappelle des tensions nerveuses qui caractérisaient les finances de l'institution au moment de la prise de fonction de la Présidence française, et notant l'état de convalescence très satisfaisant des comptes financiers, on ne peut que reconnaître l'efficacité du chef chirurgien et de son équipe. Merci docteur!

Excellences, mesdames et messieurs,

Certes les opinions divergent sur les lieux exacts, tels que d'écrits comme paradisiaques, dans les grandes religions monothéistes.

Certes les historiens croisent le fer quant à savoir si les fleuves mythiques étaient le Tigre, l'Euphrate, le Nil, ou encore des cours d'eau situés sur l'actuel continent européen.

Il y a cependant quelques points de convergence évidents, qui laissent croire que la Mediterranee est le berceau de l'humanité.

L'histoire retiendra en effet que plusieurs jalons civilisationnels ont été plantés au fil du temps sur les rives de la Méditerranée: les grandes pyramides égyptiennes ont probablement été conçues et construites par "l'homo mediterraneus".

De même pour les grandes civilisations grecque, romaine ottomane etc... La forte concentration dans la région, des sites culturels classés au Patrimoine mondial est un indicateur contemporain de la prééminence culturelle du monde méditerranéen.

Les sciences, les mathématiques, la médecine....que n'a pas inventé la Méditerranée? Symbole s'il en est de cette grandeur; cette longueur d'avance sur le reste de l'humanité a aussi permis à de grands explorateurs (arabes, espagnols, etc) de découvrir, voire dominer le monde.

Aujourd'hui, comme pour marquer son élégance infinie, la mer Mediterranee oppose une résistance farouche face aux multiples agressions qui l'assaillent.

Trait d'union extra-ordinaire entre les peuples et les nations du nord et du sud, de l'est comme de l'ouest, la méditerranée soude, solidifie et continue de cimenter les hommes et les femmes, les nations et les peuples, dans la diversité de leurs appartenances culturelles et cultuelles, et de leurs idéologies.

Toutefois, quoiqu'étalant sa classe par une résilience extraordinaire, agressé de toutes parts, du Nord comme du Sud, le colosse montre des signes de faiblesses tel un corps vieillissant.

La Mediterranee, aussi une mère nourricière pour des millions de personnes, demande des répits tant dans les domaines de la pollution que l'exploitation des ressources vivantes.

La pression anthropique- résultant notamment d'une forte croissance urbaine- a atteint des niveaux insoutenables.

Excellencies, Ladies and Gentlemen,

The theme of Urbanization, adopted for the COP this year, is a timely one.

Today, half of the global population lives in urban areas.

With as much as 40 percent of the global population living within 100 kilometers of the coast, the world's marine ecosystems provide essential food and livelihoods to millions of people.

But urban development in the Mediterranean has been very rapid.

The south and east Mediterranean is urbanizing more rapidly than the rest of the world, according to Plan Bleu and UN Department of Economic and Social Affairs (DESA).

Of the 190 million people added to the population between 1970 and 2010, 150 million are concentrated around the Mediterranean coastline, with 110 million of them living in cities.

In the years from 1970 to 2010, urbanization around the Mediterranean increased from 54 to 66 percent.

Projections indicate a drastic future shift in the south and east Mediterranean, when essentially rural countries - with an average urbanization of 41 per cent in 1970 - will fast become urbanized, with 66 percent urbanization by 2025.

In coastal regions, where the urbanization process results in over-development, the urban population could increase by 33 million between 2000 and 2025.

Impacts from pollution and increased urbanization are taking a toll on the health and productivity of the sea.

Most of the waste we produce on land eventually reaches the oceans, either through deliberate dumping or from run-off through drains and rivers. According to recent studies, over 80 percent of marine pollution comes from land-based activities.

For example, more than 200 petrochemical and energy installations, chemical industries and chlorine plants are located along the Mediterranean coast.

In many parts of the world, sewage flows untreated, or under-treated, into the ocean - especially in urban areas.

And around 80 percent of urban sewage discharged into the Mediterranean Sea is untreated.

The amount of nitrogen reaching oceans and coasts has increased three-fold from pre- industrial levels - primarily due to agricultural run-off and untreated sewage. This could

expand by up to 2.7 times by 2050 under a 'business as usual' scenario, according to UNEP's Green Economy in a Blue World report, released last year.

The report recommends reducing nutrient pollution and the development of policy instruments that include stricter regulation of nutrient removal from wastewater, mandatory nutrient management plans in agriculture and enhanced regulation of manure.

Since its inception, UNEP has actively promoted environmentally sound development, which seeks to maintain economic progress without damaging the natural resource base upon which future development depends.

Well managed marine sectors hold huge potential for economic growth and poverty alleviation.

The ecological health and economic productivity of marine and coastal ecosystems, which are currently in decline around the globe, can be boosted by shifting to a more sustainable economic paradigm that taps their natural potential - from generating renewable energy and promoting eco-tourism, to sustainable fisheries and transport.

Distinguished Delegates,

Since its establishment almost four decades ago, the Barcelona Convention has been one of UNEP's flagship programmes.

The Convention is arguably more relevant to the region today than back then. We need to continue to work together and to build on our achievements.

Parties to this Convention have taken important decisions, among which I would like to emphasize the regional plan on marine litter management, which was supported by the Global Programme of Action for the Protection of the Marine Environment from Land Based Activities (GPA),

The adoption and implementation of the plan will make the Mediterranean the first regional seas programme to take legally binding commitments to address such a global concern through concrete actions at the regional and national levels.

I would also like us to take note of other successes:

  • Concrete action programmes and Regional Activity Centres have been established to address and respond to environmental priorities.
  • Several Protocols of this Convention provide frameworks for regional cooperation in responding to emergencies, as well as for the exploration and use of natural resources.
  • In 2008, you showed global leadership by adopting a Protocol to the Convention on Integrated Coastal Zone Management, which entered into force in record time and now holds 23 percent of the Mediterranean Coasts under its protection.
  • The Integrated Coastal Zone Management protocol has the potential to assist in tackling challenges caused by climate change in coastal areas.
  • In 2011 you agreed on a ten-year Action Plan to support the implementation of the Protocol.
  • Several countries are adopting legislation to limit urban sprawl and programmes to recover sensitive degraded coastlines.

Distinguished Delegates, Ladies and Gentlemen,

Since the last Conference of the Parties, held in Paris a couple of years ago, the Mediterranean Trust Fund has steadily regained its health.

I assure you, UNEP will continue its close scrutiny to ensure robust financial management.

We have already seen budget reductions, rationalization of activities, meetings and travel.

We anticipate further reforms in expenditures to address the deficit and to ensure the work programme is precisely aligned to the received income of the Convention. As we streamline the core funding of the Convention, UNEP urges Parties that are in a position to do so, to please increase their voluntary contributions in order to support the implementation of priority activities.

UNEP is proud to serve as the Secretariat to this convention; one of the few legally binding instrument in this region that brings unity, coherence, collaboration and cooperation in such a rich and diversified geopolitical landscape.

Mesdames et Messieurs,

Permettez moi de conclure mes propos avec une projection vers le future. L'histoire nous a en effet appris, non sans une fierté méritée, que nos ancêtres méditerranéens ont laissé des empreintes indélébiles. En dépit de la faiblesse relative de leurs moyens technologiques, ils ont marqué leur temps en nous léguant des marqueurs civilisationnels, culturels et cultuels exceptionnels.

Aujourd'hui, nous pouvons tout aussi exhiber nos progrès technologiques remarquables.

Nous sommes allés sur la lune depuis laquelle nous sommes capables d'observer à la fenêtre d'un hublot, ces pyramides que nos ancêtres ont méticuleusement construites.

Nos chirurgiens opèrent désormais au laser, les télécommunications ont fait de la planète un simple village.

Cependant, à la différence de nos ancêtres, nous risquons de laisser à nos générations futures une planète cancéreuse. Des mers atteintes de toussote.

Devant une perspective aussi peu glorifiante, nous avons le choix et la possibilité de changer de trajectoire, en jetant notre regard au delà des lignes politiques.

En acceptant de tous fixer notre regard sur une ligne d'horizon régionale.

La seule qui compte, in fine, sur le terrain de Barcelone. Celle qui réclame une solidarité sans faille, qui exige une générosité sincère.

C'est cette ligne commune qui nous permettra de jouir encore pour longtemps de la beauté du paysage.

C'est l'horizon que nous avons le devoir de léguer à nos générations futures.

Se souvenant de nous, nos petits enfants voudront sûrement et fièrement apprécier la précision de notre vision commune et la justesse de la cause qui nous unit.

Je vous remercie de votre attention.

 
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