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China y Estados Unidos combatirán los HFCs

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China y Estados Unidos anuncian una disminución gradual de los hidrofluorocarburos como parte de una iniciativa más amplia hacia 2015

Nairobi, 9 de Junio de 2013La decisión de China y Estados Unidos de cooperar para reducir la emisión de un grupo de químicos sintéticos con el objetivo de combatir el cambio climático ha sido aplaudida por Achim Steiner, Subsecretario General de Naciones Unidas y Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). 

Steiner dijo que el anuncio llevado a cabo por el Presidente Barack Obama y el Presidente chino Jinping Xi en su reunión en California podría ser el signo de un nuevo y transformador capítulo en la cooperación internacional contra el cambio climático. Los Jefes de Estado americano y chino anunciaron que se dirigirán a los hidrofluorocarburos (HFCs, por sus siglas en inglés), un grupo de químicos para recambios como frigoríficos y espumas para los que ya existen una variedad de alternativas no perjudiciales para el clima y el ozono. 

Los HFCs están comenzando a reemplazar a otro grupo de químicos conocidos como hidroclorofluorocarbonos , HCFCs (por sus siglas en inglés) que dañan la capa de ozono, la fina capa gaseosa que rodea la Tierra y que filtra la perjudicial luz ultravioleta del sol. A pesar de que los HFCs no perjudican a la capa de ozono emiten gases con efecto invernadero muy poderosos: si se continúan usando en la industria durante los próximos años y décadas podrían, provocar unas emisiones en 2050 de 3.5 a 8.8 giga toneladas de dióxido de carbono. Esto equivale al total actual de emisiones de transporte que se estima entre 6 y 7 giga toneladas anuales según un estudio del PNUMA de 2011. 

Los dos Jefes de Estados dijeron que trabajarán a través del Protocolo de Montreal, el tratado establecido por el PNUMA para proteger la capa de ozono, y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático para lograr la acción internacional que reduzca el consumo y producción de hidrofluorocarburos.

Steiner dijo: "Junto con una variedad de señales recientes de países clave incluyendo China y Estados Unidos, este acuerdo sobre los hidroflourocarburos por esas dos economías es gran signo a medida que el mundo se mueve hacia un tratado universal de Naciones Unidas sobre cambio climático en 2014- ciertamente permitir que el mercado de hidroflourocarburos crezca sólo agravará el desafío de la lucha contra el cambio climático. 

El PNUMA junto a más de 60 países y organizaciones está también trabajando para reducir algunos hidrofluorocarburos y otros contaminantes climáticos de corta vida como el carbono negro y el metano bajo la iniciativa Coalición Clima y Aire Limpio. Esta coalición voluntaria está promoviendo la reducción de los Contaminantes Climáticos de Corta Vida para reducir la polución del aire, que aumentará los beneficios a la salud y la agricultura y conducirá a beneficios climáticos a corto plazo.

Mientras que los Contaminantes Climáticos de Corta Vida son responsables de una fracción importante del cambio climático a corto plazo, las acciones contra estos necesitan ser complementadas con la reducción profunda y rápida de las emisiones de CO2 si el aumento de la temperatura media durante el siglo XXI se incrementa por debajo de los 2ºC. 

Está ampliamente reconocido que asegurar un tratado significativo y mantener un aumento de la temperatura media global por debajo de los 2ºC este siglo requiere ponerse manos a la obra – lo que sin embargo no debe dejarse de lado es la urgencia de abordar el principal gas con efecto invernadero, el dióxido de carbono, como parte de las negociaciones en curso bajo la convención del clima de Naciones Unidas”, dijo.

Nota al editor

Comunicado de la Casa Blanca


PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
8 de junio de 2013

Estados Unidos y China acuerdan trabajar juntos para reducir los HFCs

Hoy, el Presidente Obama y el Presidente Xi acordaron un paso importante para confrontar el cambio climático global. Por primera vez, Estados Unidos y China trabajarán juntos con otros países para usar la experiencia e instituciones del Protocolo de Montreal para reducir el consumo y producción de hidrofluorocarburos (HFCs por sus siglas en inglés), entre otros modos de cooperación multilateral.

Una reducción global de los hidrofluorocarburos podría potencialmente reducir las 90 giga toneladas de CO2 equivalente en 2050, que supone aproximadamente a dos años de las actuales emisiones de gases con efecto invernadero.

El acuerdo entre Estados Unidos y China dice lo siguiente:

Regarding HFCs, the United States and China agreed to work together and with other countries through multilateral approaches that include using the expertise and institutions of the Montreal Protocol to phase down the production and consumption of HFCs, while continuing to include HFCs within the scope of UNFCCC and its Kyoto Protocol provisions for accounting and reporting of emissions.

En cuanto a los hidrofluorocarburos, los Estados Unidos y China acordaron trabajar juntos con otros países a través de un enfoque multilateral que incluya el uso de la experiencia e instituciones del Protocolo de Montreal para reducir la producción y consumo de hidrofluorocarburos mientras que continúan incluyendo los hidrofluorocarburos dentro del alcance del UNFCCC y el Protocolo de Kyoto para contabilizar e informar sobre las emisiones.

Los hidrofluorocarburos son potentes gases con efecto invernadero empleados en frigoríficos, aire acondicionado y aplicaciones industriales. A pesar de que no agotan la capa de ozono, son potentes emisores de gases con efecto invernadero. Su uso está aumentando al emplearse como sustitutos de otras sustancias que sí agotan la capa de ozono bajo el Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Agotan la Capa de Ozono. Así, el crecimiento de las emisiones de hidrofluorocarburos podría aumentar hasta un 20% las emisiones de dióxido de carbono para 2050, una grave preocupación para la mitigación del cambio climático. El Protocolo de Montreal fue establecido en 1987 para facilitar un enfoque global para combatir el agotamiento de la capa estratosférica de ozono. Cada país en el planeta es parte del Protocolo y ha reducido éxito o está en el proceso de reducir importantes clases de químicos incluyendo los clorofluorocarbonos, los hidroclorofluorocarbonos y halones.

La transición de los clorofluorocarbonos y hidroclorofluorocarbonos proporciona una gran protección a la capa de ozono, pero la consecuencia es el crecimiento rápido y proyectado de los hidrofluorocarburos, perjudiciales para el clima.

En los últimos cuatro años, Estados Unidos, Canadá y México habían propuesto una enmienda en el Protocolo de Montreal para reducir gradualmente la producción y consumo de hidrofluorocarburos .

La enmienda reduciría gradualmente el consumo y producción y control de las emisiones de hidrofluorocarburos en todos los países y requeriría informar sobre estas áreas. La enmienda incluye la asistencia financiera para aquellos países que pueden acceder al Fondo Multilateral del Protocolo, y deja las provisiones de información y contabilización del Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático y el Protocolo de Kyoto en las emisiones de hidrofluorocarburo.


Coalición Clima y Aire Limpiohttp://www.unep.org/ccac/

Hidrofluorocarburos: Un Enlace Crítico para Proteger el Clima y la Capa de Ozono- Un Informe elaborado por el PNUMA (disponible en inglés)http://www.unep.org/dewa/Portals/67/pdf/HFC_report.pdf

Hallazgos Clave del Informe:

La contribución de los hidrofluorocarburos al cambio climático es actualmente menos de un uno por ciento de todos los gases con efecto invernadero.

  • Pero los niveles de hidrofluorocarburos están creciendo ya que reemplazan a los hidroclorofluorocarbonos. Los HFC 134ª, el tipo más popular, ha aumentado en la atmósfera alrededor de un 10 por ciento desde 2006.

El consumo de hidrofluorocarburos se espera que supere los niveles máximos de consumo de los 80 del ya completamente eliminado clorofluorocarbono, esto es sobre todo debido a la creciente demanda de economías emergentes y una población mundial por encima de los siete billones.

  • La eliminación total y gradual de los clorofluorocarbonos y hidroclorofluorocarbonos desde 1980 ha reducido los gases con efecto invernadero alrededor de 8Gt C02eq anualmente al tiempo que se reducía el daño en la capa de ozono. Esto ha sido una tremenda ventaja para la protección del clima global.

  • Sin embargo, sin la necesaria actuación, el incremento en el uso de hidrofluorocarburos podría aumentar las emisiones de gases con efecto invernadero entre un 3.5 y 8.8 Gt C02 eq en 2050, y así deshacer los grandes beneficios climáticos logrados tras la eliminación de los clorofluorocarbonos y hidroclorofluorocarbonos desde finales de los 80.

El informe señala una serie de alternativas que podrían asegurar que el impacto de los hidrofluorocarburos permanezca bajo.

  • Métodos y Procesos Alternativos – estos van desde un diseño mejorado de los edificios que reduzca o evite las necesidades de aire acondicionado al uso de fibra antes que materiales de espuma para el aislamiento.
  • Sustancias sin hidrofluorocarburos - ya hay alternativas comerciales que van desde el amoníaco al éter de metilo para su uso en espumas, refrigeración y sistemas de protección de incendios.
  • Hidrofluorocarburos no perjudiciales para el clima – algunos hidrofluorocarburos tienen una vida más corta en la atmósfera, de meses en lugar de años. Algunos están siendo introducidos como el HFC 1234ze en espumas y el HFC-1234yf para aires acondicionados móviles.

El informe señala que, con desarrollos técnicos respaldados por estándares, incentivos a la inversión y formación de técnicos y trabajadores, la introducción de alternativas a los hidrofluorocarburos perjudiciales para el clima podría acelerarse.

Para más información póngase en contacto con Nick Nuttall,Nick Nuttall, Director de la División de Comunicación e Información Pública del PNUMA y Portavoz del PNUMA , Tel: +254 733 632755, E-mail: nick.nuttall@unep.org

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