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Contaminantes Climáticos de Corta Vida

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Los Contaminantes Climáticos de Corta Vida son agentes con una vida relativamente corta en la atmósfera, de unos días a unas décadas, y que influyen en el calentamiento del clima. Los más importantes son el Carbono Negro, Metano y el Ozono Troposférico, que son a su vez los que contribuyen de forma más relevante al efecto invernadero global después del CO2. Estos Contaminantes Climáticos de Corta Vida son también peligrosos contaminantes del aire, con impacto para la salud del ser humano, la agricultura y los ecosistemas. Otros Contaminantes Climáticos de Corta Vida son algunos hidrofluorocarburos (HFCs). A pesar de que los HFCs se encuentran en menor cantidad en la atmósfera, sus consecuencias sobre el clima se estima que podrían aumentar hasta un 19% de las emisiones globales de CO2 para 2050.

¿Por qué es necesario actuar?

Los Contaminantes Climáticos de Corta Vida tienen impactos sobre la salud pública, alimentos, agua y seguridad económica de las poblaciones por sus consecuencias directas en la salud humana, agricultura y ecosistemas e indirectamente a través de sus efectos en el clima. Los Contaminantes Climáticos de Corta Vida se han convertido en un asunto de gran importancia para el desarrollo alertando de la necesidad de la acción rápida y significativa a nivel global.

Ralentizando el calentamiento global a corto plazo

Muchas regiones ya están sufriendo un acelerado cambio climático. En todo el mundo los glaciares se están derritiendo, los patrones climatológicos están cambiando y los niveles del mar subiendo mientras que la amenaza de sobrepasar la "seguridad” de los 2 ºC se avecina. Debido a su corta vida, comparados con el CO2 que permanece en la atmósfera durante aproximadamente un siglo, las acciones para reducir los Contaminantes Climáticos de Corta Vida disminuirían rápidamente sus concentraciones en la atmósfera, provocando una respuesta climática relativamente rápida. La acción efectiva para reducir los Contaminantes Climáticos de Corta Vida, especialmente el Metano y el Carbono Negro tiene el potencial para ralentizar el calentamiento que se estima para 2050 de hasta 0,5 grados Celsius. Sin embargo, si mitigar los Contaminantes Climáticos de Corta Vida ayudaría a reducir la tasa global de calentamiento y evitar sobrepasar el objetivo de los 2°C a corto plazo, a largo plazo la protección del clima requiere una respuesta profunda y rápida en las emisiones de dióxido de carbono.

Fig 02

Gráfico 1: Beneficios en la temperatura provocados por la mitigación del Carbono Negro y el Metano.

Los potenciales beneficios en temperatura de las 16 medidas identificadas en la Evaluación Integrada del Carbono Negro y Ozono Troposférico. La incertidumbre de las proyecciones de temperatura en 2070 se muestra a la derecha.

Fuente:PNUMA/WMO, (2011), Integrated Assessment of Black Carbon and Tropospheric Ozone, Summary for decision makers, pp12.
Disponible aquí

Evitar millones de muertes prematuras

Cada año 3,1 millones de personas mueren prematuramente por la contaminación del aire en el interior y al aire libre. Los Contaminantes Climáticos de Corta Vida son en gran medida los culpables. Acciones rápidas en los Contaminantes de Corta Vida, como la adopción de avanzadas cocinas y combustibles limpios podrían prevenir la muerte de 2 millones de personas cada año.

Aumento del rendimiento de los cultivos

Alimentar a la población mundial que va en aumento se ha convertido en una de las cuestiones más relevantes del siglo y no podemos permitir que se pierdan millones de toneladas de cultivos como consecuencia de la contaminación del aire. Las pérdidas actuales diarias provocadas por la exposición al Ozono Troposférico se sitúan entre un 7 - 12% en el trigo, 6 -16% en la haba de soja, 3-4% en el arroz y entre un 3 y 5% en el maíz. Además, el Carbono Negro influencia la formación de nubes que tienen efectos negativos para la fotosíntesis afectando al crecimiento de las plantas. Reducir los Contaminantes de Vida Corta, por ejemplo a través de la recogida de biogas o la recuperación del Metano de minas de carbón, tiene el potencial de evitar las pérdidas anuales de más de 30 millones de toneladas de cultivo.

Beneficios adicionales de mitigar los hidrofluorocarburos (HFCs)

Los HFCs son gases fluorados con efecto invernadero emitidos por el ser humano empleados para reemplazar las sustancias que agotan el ozono (ODS). Estos productos químicos se usan para las mismas aplicaciones que los ODS: aire acondicionado, refrigeración, disolventes, extinción de incendios, espumas y aerosoles. El problema se encuentra en que los HFCs están aumentando rápidamente en la atmósfera. A pesar de que actualmente representan una pequeña fracción del total de gases con efecto invernadero, su impacto al calentamiento es particularmente fuerte y se prevé un aumento de sus emisiones de hasta veinte veces en las próximas tres décadas si no se reduce su uso. El HFC más usado es el HFC-134ª, que es 1430 veces más perjudicial para el  sistema climático que el Dióxido de Carbono. Las emisiones de los HFCs están creciendo rápido. Como resultado, las emisiones de HFCs podrían acabar con muchos de los beneficios del Protocolo de Montreal. Se estima que aumenten entre un 3.5 a un 8.8 Gt CO2eq en 2050 comparado con el total de emisiones del transporte actual, que se estima en 6-7 Gt al año. Hay soluciones que podrían evitar o reemplazar los HFCs en muchos sectores y reducir las emisiones.

Gráfico 2: Beneficios adicionales de mitigar el uso de hidrofluorocarburos (HFCs)

Fig 01

Fuente: PNUMA, 2011, "HFCs: A Critical Link in Protecting Climate and the Ozone Layer", pp16
Disponible aquí

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