Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
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Desastres
y Conflictos

  [Introducción ]

El alcance del Sub programa “Substancias Nocivas y desechos peligrosos”

El sub-programa para “Substancias Nocivas y desechos peligrosas“ ayuda a países y regiones, dentro de una perspectiva del ciclo de vida, en la gestión de sustancias químicas y desperdicios que tienen el potencial para causar impacto adverso en el medioambiente y la salud humana.environment and human health. 

Estos incluyen:
  • Sustancias tóxicas persistentes bioacumulativas (PBTs);
  • Químicos que son cancerígenos o mutágenos o que adversamente afectan los sistemas reproductivo, endocrino, inmunológico, o nervioso;
  • Químicos que implican riesgos inmediatos (tóxicos agudos, explosivos, corrosivos);
  • Químicos de preocupación global como los contaminantes orgánicos persistentes (POPs), gases de efecto invernadero y sustancias que reducen la capa de ozono (ODS)
  • Desperdicios de la Industria del Cuidado de la Salud.
  • Desechos Electrónicos.

PNUMA (UNEP) ha facilitado las negociaciones de varios tratados internacionales sobre químicos y desperdicios y es el anfitrión de las Secretarías de:

 

Antecedentes de las Sustancias Nocivas y desperdicios Peligrosos (HSHW)

Los químicos son una parte integral de la vida cotidiana con más de 100,000 sustancias diferentes en uso. Las industrias produciendo y utilizando estas sustancias tienen un impacto enorme en el empleo, el comercio y el crecimiento económico mundial. Casi no existe una industria donde no estén involucradas sustancias químicas y no existe un solo sector económico donde los químicos no tengan un papel importante.

Sin embargo, además de los beneficios de los químicos se reconoce cada vez más que ellos también tienen el potencial para impactar adversamente, la salud humana y el medioambiente, si estos no se manejan apropiadamente. Los efectos relacionados con la salud pasan de intoxicación aguda a efectos a largo plazo, como canceres, defectos innatos, desordenes neurológicos y problemas hormonales.

Los efectos medioambientales van desde secuelas sobre especies sensitivas/ecosistemas a problemas de gran escala como eutrofización de los cuerpos del agua y disminución del ozono estratosférico. La contaminación química esta extensamente distribuida tanto en el agua como en la tierra. Las personas están expuestas a través de las actividades de trabajo, como en la vida diaria tomando agua contaminada e ingiriendo alimentos contaminados (por ejemplo pescados contaminados con mercurio, DDT y /o PCBs), inhalación de aire polucionado( al aire libre o en interiores) y a través del contacto directo con la piel.

Entretanto, el modelo de crecimiento continuo de la producción global, el comercio y el uso de químicos, ejerce una carga progresiva de gestión de químicos en países en vía de desarrollo y aquéllos con economías en transición que tiene menores capacidades para tratar con desafíos tan complejos. Para 2020, se espera que los países en vía de desarrollo lideren el mundo en el porcentaje de crecimiento de alto volumen de químicos industriales, aumentado su participación en la producción mundial de químicos a 31%. El consumo de químicos en los países en desarrollo esta creciendo mas rápido que en los países desarrollados y podría calcularse en un tercio del consumo global para 2020. El uso sostenible de químicos es un hecho que necesita la atención urgente en estos países para no poner en peligro los ecosistemas, recursos medioambientales, los sustentos y la salud de futuras generaciones.

Mientras los químicos son grandes contribuyentes a las economías nacionales, ellos requieren una gestión legítima a lo largo de su ciclo de vida. De otra manera, además de los beneficios, ellos plantearán riesgos significativos para la salud humana y para el medioambiente y resultaran en costos considerables para las economías nacionales. Existe un enlace establecido entre la condición de pobreza y el riesgo aumentado de la exposición a químicos tóxicos y peligrosos , porque ellos afectan principalmente a los pobres que diariamente enfrenta un alto riesgo inaceptable de contaminación debido a su ocupación, ubicación de vivienda y falta de conocimiento del manejo apropiado de los químicos.

La economía global también está observando un aumento acelerado en la generación de desperdicios peligrosos. Estos desechos no sólo exponen a riesgos y peligros debido a su naturaleza pero también tienen el potencial para contaminar grandes cantidades de otras formas de desechos no peligrosos cuando se permite que estas se mezclen. Así pues la separación apropiada, tratamiento y correcta eliminación de desperdicios peligrosos son de importancia fundamental.
Aunque la mayoría de los desechos peligrosos convencionales se producen en operaciones industriales y de producción; cantidades significativas son también generadas por sectores no-industriales, incluyendo el lodo procedente de las plantas de tratamiento de aguas residuales, aceites y baterías descartadas.