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Anuario 2009 del PNUMA

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Los últimos descubrimientos científicos en el Anuario 2009 del PNUMA

UNEP Year Book 2009 - New Science and Developments in our Changing Environment

Aún existe una incertidumbre en la ciencia del cambio climático, especialmente en relación con la operación e interacción de los sistemas de la Tierra en períodos de tiempo distintos y cómo los subsistemas reaccionan a la retroalimentación.

Por ahora, la evidencia sugiere que dentro de unos años podríamos cruzar los puntos de inflexión con potencial de alterar los patrones estacionales del tiempo, que favorecen las actividades agrícolas de la mitad de la población humana, disminuir los sumideros de carbono en los océanos y en tierra, y desestabilizar grandes hojas de hielo que podrían alterar las tasas de la subida del nivel del mar en el siglo 21 (Lenton y otros 2008, Schellnhuber 2008).

Los crecientes niveles del mar

Global mean sea level from 1870 levelsUn estudio estima que el nivel del mar se elevará de entre 0,8 y 1,5 metros, mientras que otro sugiere un crecimiento de 2 metros en el próximo siglo, alimentado solo por los hielos de Groenlandia.

La capa de hielo de Groenlandia, que podría elevar los niveles del mar hasta 6 metros si se derriten, está perdiendo más de 100 kilómetros cúbicos al año-más rápido de lo que se explica por derretimiento natural.

Un aumento de 1 metro del nivel del mar podría desplazar a unos 100 millones de personas en Asia, sobre todo Bangladesh, el este de China y Vietnam, 14 millones en Europa y ocho millones en África y América del Sur.

 

 El calentamiento del Ártico

  • 2008 – La segunda superficie más pequeña de hielo ártico en la historia.
  • 2008 - canal libre de hielo en el Paso del Noroeste a través de las islas del norte de Canadá.
  • 2008 - inauguración de la Ruta del Mar del Norte a lo largo de la costa ártica de Siberia.

El incremento de metano

Global greenhouse gas emissionsLa creciente preocupación entre los científicos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero tales como el metano del Ártico del derretimiento del hielo y descongelamiento del permafrost.

Las concentraciones de metano en los hemisferios norte y sur aumentaron en el 2007 y 2008, tras casi una década de estabilidad.

 

 

 

Algunos de los últimos resultados de la ciencia (2009)

Variations in the Earth's surface temperatureLos bosques podrían convertirse en una fuente neta de CO2, si se calienta la superficie terrestre por otro 2 grados centígrados (IUFRO).

Un aumento 2C encima de los niveles pre-industriales podrían afectar 20-40% de la Amazonia dentro de los 100 años. Un aumento de 3C destruiría el 75% de los bosques afectados principalmente por la sequía durante el siguiente siglo, mientras que un alza 4C destruiría al 85% (Nature Geoscience).

La súbita y el drástico deterioro en la cantidad de emisiones de carbono absorbida por el Mar de Japón - la cantidad de CO2 absorbida desde 1999 hasta 2007 fue la mitad del nivel registrado desde 1992 hasta 1999 (Cartas de Investigación Geofísica).

Las temperaturas incrementarían en 2 grados, el hielo marino del Ártico se reduciría, pero no desaparecería, y el nivel del mar subiría menos (Centro Nacional de Investigación Atmosférica).

Los puntos de inflexión

Los sistemas que sustenta la vida de la Tierra se acercan a los umbrales que contienen puntos de inflexión.

Estos son los límites críticos, más allá de los cuales los sistemas naturales no son capaces de recuperarse.

Los potenciales puntos de inflexión:

  • La muerte regresiva de la Selva amazónica
  • El colapso de la capa de hielo de Groenlandia
  • La pérdida masiva de las hojas hielo de la Antártida Occidental
  • La incertidumbre en la ciencia todavía existe, pero existe una creciente evidencia que indica que nuestra ventana de acción es limitada.