Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
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Desastres
y Conflictos

  [Introducción ]

Introducción

El cambio climático dejó de ser una curiosidad científica, y ahora es uno de los muchos problemas ambientales y legales. Como la Secretaría de las Naciones Unidas ha mencionado, es el principal problema de nuestro tiempo, y el mayor desafío que enfrenta los reguladores del medio ambiente. Se trata de una creciente crisis económica, de salud y seguridad, de producción de alimentos y otras dimensiones.

 

Cambio de los patrones del clima, por ejemplo, ponen en peligro la producción de alimentos a través de imprevisibilidad en el aumento de las precipitaciones, subida del nivel del mar, contaminan las reservas costeras de agua dulce y aumentar el riesgo de inundaciones catastróficas, y una atmósfera que se calienta promueve la propagación de plagas y enfermedades hacia los polos que antes se limitaba a las zonas tropicales.

 

El panorama hasta la fecha es malo y está empeorando. La pérdida de hielo de los glaciares y de las capas de hielo ha continuado, lo que lleva, por ejemplo, para el segundo año consecutivo a un paso libre de hielo a través de islas árticas de Canadá, y las tasas de aceleración de la pérdida de hielo de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida. En combinación a la expansión térmica- el agua caliente ocupa más volumen que el agua fría, el derretimiento de las capas de hielo y de los glaciares en todo el mundo está contribuyendo a una extensión de las tasas de la subida del nivel del mar que ahora podría superar a los que se han estimado en la más reciente evaluación científica mundial.

 

Existen pruebas alarmantes de que importantes puntos de inflexión, dando lugar a cambios irreversibles en los ecosistemas más importantes y en el sistema climático del planeta, probablemente ya hayan sido alcanzado o superado.  Los ecosistemas tan diversos como la selva amazónica y la tundra ártica, por ejemplo, pueden estar acercándose a los umbrales de un cambio dramático a través del calentamiento y el secado. Los glaciares de montaña están en retirada alarmante y los efectos posteriores de bajo abastecimiento de agua en los meses más secos tendrán repercusiones que trascienden las generaciones. Se esta construyendo sistemas de retroalimentación del clima y efectos ambientales acumulativos a través de sistemas de la Tierra demostrando comportamientos que no podemos prever.

 

El potencial de calentamiento por efecto invernadero es real y nunca ha estado más presente. Los cambios climáticos más peligrosos todavía puede ser evitados si transformamos los sistemas de hidrocarburos basados en energía y si iniciamos programas de adaptación racionales y adecuadamente financiados para prevenir los desastres y las migraciones a escala sin precedentes. Las herramientas están disponibles, pero deben aplicarse de inmediato y agresivamente.

 

Presentación del Cambio Climático del PNUMA - Junio 2009