Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
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Metales Pesados

La Subdivisión de Productos Químicos del PNUMA realiza actividades en el campo del mercurio, Plomo y Cadmio el cual tiene el objetivo de reducir el riesgo para los humanos y el medio ambiente ante estos metales y los compuestos contenidos en ellos.


Mercurio (símbolo químico: Hg) es un elemento que se presenta naturalmente en el aire, el agua y suelo. Se distribuye en todo el medio ambiente tanto naturalmente como por procesos antropogénicos (humano). El mercurio se encuentra en varias formas inorgánicas y orgánicas y es un contaminante tóxico persistente que se bioacumula y biomagnifica través de las redes tróficas. 

El Plomo (símbolo químico: Pb) es un metal pesado tóxico a bajos niveles de exposición y ejerce efectos agudos y crónicos en la salud humana. Se emite a la atmósfera y a los ambientes acuáticos y terrestres por medio de varias fuentes naturales y antropogénicas. El plomo puede moverse entre el agua, aire y suelo, los cuales pueden cambiar su patrón de exposición. El plomo es utilizado y comercializado mundialmente como metal para diversos productos como por ejemplo pilas, diferentes compuestos, láminas de plomo, municiones, aleaciones, revestimiento de cables y aditivos de petróleo.s.  

El Cadmio (símbolo químico: Cd) es un elemento no esencial y tóxico para los seres humanos. Se asocia con el daño renal. Se usa como pigmento, un estabilizador para plásticos y como un componente para baterías. También se distribuye ampliamente cuando está presente como contaminante en los fertilizantes.

La integración de una gestión racional de productos químicos en los procesos de planificación nacional sirve de apoyo al desarrollo sostenible en los países en desarrollo y países con economías en transición y es reconocido como una prioridad en el SAICM. Para apoyar esta área prioritaria, el PNUD y el PNUMA han desarrollado una Iniciativa de Asociación para la Integración de la Gestión Racional de Productos Químicos (SMC) hacia los procesos de planificación de desarrollo y ayudar a los países a identificar áreas específicas de gestión de productos químicos los cuales son probables que generen beneficios ambientales, de salud y económicos y poner en marcha un plan para empezar a solucionar los vacíos identificados. Tiene también el objetivo de evaluar sus estrategias de desarrollo nacional relacionados con la protección del medio ambiente y la salud humana de los efectos adversos, mediante el manejo racional de productos químicos, con el fin de mejorar la integración de las prioridades de la gestión de productos químicos en el desarrollo nacional y la agenda de planificación.