El Estado de la Biodiversidad del Planeta


Resumen y conclusiones de la Evaluación de Ecosistemas del Milenio

  • Los científicos aún no saben a ciencia cierta cuántas especies -- desde algas hasta ballenas azules -- habitat la tierra. Se estima que solo 1.8 millones de aproximadamente 100 millones se han identificado hasta la fecha. Los humanos solo son una de esas especies.
  • Aunque es difícil de determinar el número exacto, la tierra esta enfrentando una extinción de especies sin precedente. Los científicos estiman que aproximadamente 150 a 200 especies se extinguen cada 24 horas.

  • La extinción forma parte del curso natural de la historia del planeta, pero este episodio de extinción de especies es el más grande que el mundo ha experimentado en los últimos 65 millones de años – la tasa más grande de extinción de especies desde la desaparición de los dinosaurios.
  • Esta extinción en masa, se debe en gran medida, a los métodos no sostenibles de producción y de consumo del hombre, incluyendo la destrucción de hábitats, expansión de las ciudades, contaminación, deforestación, calentamiento global y la introducción de "especies exóticas invasivas".

  • "Se predice que el cambio climático será una de las mayores amenazas para la biodiversidad," fue declarado por la Convención sobre la Diversidad Biológica.
  • "Aproximadamente 20-30 por ciento de las especies de plantas y animales evaluadas hasta la fecha sufrirán un gran riesgo de extinción si la temperatura mundial sube entre 1.5 a 2.5 grados centígrados", de acuerdo al reporte del grupo de expertos del clima de la ONU en Abril del 2007.

  • La Biodiversidad contribuye de manera directa o indirecta a muchos aspectos del bienestar humano, por ejemplo, al proporcionar materias primas y favorecer la salud. Más del 60 por ciento de las personas en el mundo dependen de las plantas para medicina.
  • En el último siglo, muchas perosnas se beneficiaron tanto de la transformación de los ecosistemas naturales en suelo agrícola como de la explotación de la biodiversidad.  Aunque muchas personas sacan provecho de actividades que conllevan a una pérdida de biodiversidad y cambios en el ecosistema, los costos totales causados por la sociedad normalmente exceden los beneficios.
  • En la Cumbre de la Tierra celebrada en Johannesburg en el 2002 los líderes acordaron "para el 2010 lograr una significante reducción de la tasa actual de la pérdida de la biodiversidad a nivel regional, nacional y mundial como contribución a la mitigación de la pobreza y beneficiar a toda forma de vida en la tierra."

  • Es necesario incrementar los esfuerzos para conservar la biodiversidad – pero no es suficiente para el fortalecimiento e incremento de acciones que promuevan la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

Qué es Biodiversidad?

La Biodiversidad (Diversidad Biológica) refleja el número, la variedad y la variabilidad de los organismos vivos y como la diversidad cambia de un lugar a otro con el paso del tiempo. La biodiversidad incluye diversidad dentro de las especies (diversidad genética), entre especies (diversidad de especies), y entre ecosistemas (diversidad de ecosistemas).

La biodiversidad es importante en todos los ecosistemas, no solo en los ecosistemas naturales como parques nacionales o reservas naturales, sino también en los que son manejados por el hombre, tales como granjas y plantaciones, e incluso parques urbanos. Ellos son la base de los múltiples beneficios que los ecosistemas proveen al hombre.

¿Donde está la biodiversidad?

La vida, y por lo tanto la biodiversidad, está en todas partes de la superficie de la tierra y en cada gota de los cuerpos de agua. El aspecto más conocido de la biodiversidad es la clasificación de los animales y plantas en especies, que se centra sobretodo en los animales observables a simple vista.


 

¿Qué relación existe entre biodiversidad y servicios de los ecosistemas?

Los servicios de los ecosistemas son los beneficios que las personas obtienen de los ecosistemas. Entre ellos:

  • Servicios de aprovisionamiento tales como alimento, agua limpia, madera, fibra, y recursos genéticos etc.
  • Servicios de regulación por ejemplo del clima, inundaciones , enfermedades, calidad de agua, y polinización;
  • Servicios culturales como recreativos, estéticos, espirituales;
  • Servicios de apoyo como formación del suelo y ciclo de nutrientes.

La biodiversidad desempeña un papel importante en el funcionamiento de los ecosistemas y en los servicios que proporcionan. La pérdida local de una especies esencial puede alterar los servicos del ecosistema durante mucho tiempo. Los cambios en las interacciones entre especies puede tener efectos negativos sobre los procesos de los ecosistemas.

  • La conservación de especies autóctonas puede mejorar la resistencia de un gran número de ecosistemas naturales y seminaturales contra las especies invasoras.
  • La diversidad de insectos polinizadores, que son imprescindibles para la reproducción de muchas plantas, ha sufrido un declive a nivel mundial.
  • La biodiversidad en particular la diversidad de tipos de plantas y la distribución de los diferentes tipos de paisajes, influye sobre el clima a escala local, regional y mundial. Algunos componentes de la biodiversidad desempeñan un papel en la captura de carbono y, por lo tanto, son importantes en la lucha contra el cambio climático.
  • La capacidad de los ecosistemas para controlar plagas depende en gran medida de la biodiversidad y es beneficiosa para la seguridad alimentaria, los hogares rurales y el ingreso económico nacional de muchos países.
  • Los microbios marinos contribuyen a controlar la contaminación al eliminar sustancias tóxicas presentes en el medio ambiente, pero no se conoce del todo cómo influye la diversidad de especies en este proceso de eliminación.

¿Porqué preocupa la pérdida de biodiversidad?

La Biodiversidad es imprescindible para los beneficios que los ecosistemas proporcionan al hombre y por lo tanto para el bienestar humano. Su papel no se limita a garantizar la disponibilidad de materias primas, sino que incluye también una garantía de seguridad, capacidad de recuperación, relaciones sociales, salud y libertad de elección.

La Pérdida de biodiversidad ejerce efectos negativos, tanto directos como indirectos sobre varios aspectos:
Seguridad alimentaria: La existencia de biodiversidad constituye con frecuencia una red de seguridad que incrementa la seguridad alimentaria y capacidad de adaptación de algunas comunidades locales a perturbaciones externas tanto económicas como ecológicas.

Vulnerabilidad: Muchas comunidades han conocido un mayor número de desastres naturales durante las últimas décadas. Por ejemplo, a causa de la pérdida de manglares y arrecifes de coral, los cuales son unas excelentes barreras naturales contra inundaciones y tempestades, las comunidades costeras han sufrido cada vez más inundaciones graves.

Salud: llevar una dieta equilibrada depende de la disponibilidad de una amplia variedad de alimentos, lo que, a su vez depende de la conservación de la biodiversidad.

Seguridad energética: la leña proporciona más de la mitad de la energía utilizada en los países en desarrollo. La escasez de este combustible se produce en zonas con una gran densidad de población y sin acceso a fuentes energéticas alternativas. En estas zonas, las personas son vulnerables a enfermedades y a la malnutrición porque no tienen medios para calentar su hogares, calentar alimentos o hervir agua.

Agua limpia: la pérdida continua del bosque y la destrucción de las cuencas hidrológicas reduce la calidad y la cantidad de agua disponible para uso doméstico y agrícola. En el caso de la ciudad de Nueva York, proteger el ecosistema para garantizar un suministro continuo de agua potable limpia resultó mucho más rentable que construir y tener en funcionamiento una planta de tratamiento de agua.

Relaciones sociales: muchas culturas atribuyen valores espirituales, estéticos, recreativos y religiosos a los ecosistemas o a sus componentes.

Libertad de elección: la pérdida de biodiversidad, que en ocasiones es irreversible, suele traducirse en menos opciones entre las que elegir. El mero hecho de saber que existen diferentes opciones, independientemente de que se elijan o no, es imprescindible para una parte del bienestar que está ligada a la libertad.

Materias primas: la biodiversidad proporciona diversos productos, como plantas y animales, que las personas necesitan para obtener ingresos y asegurarse un sustento sostenible. Además de favorecer la agricultura, la biodiversidad contribuye a una amplia gama de sectores como el ecoturismo y las industrias farmacéutica, cosmética y pesquera.

¿Qué objetivos en conflicto pueden afectar la biodiversidad?

Cuando el hombre modifica un ecosistema para mejorar uno de los servicios que proporciona, suelen producirse cambios en otros servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, las medidas para aumentar la producción de alimentos pueden traducirse en una menor cantidad de agua disponible para otros usos y en una peor calidad de ésta. A largo plazo, el valor de los servicios perdidos podría ser muy superior a los beneficios económicos que se obtienen a corto plazo con la transformación de los ecosistemas.

 

 




¿Qué importancia tiene la biodiversidad en el bienestar del hombre?

A diferencia de los productos con presencia en los mercados, muchos de los servicios de los ecosistemas no cuentan con mercados ni tienen un precio fácil de conocer. Esto significa que los mercados financieros no reflejan la importancia de la biodiversidad y los procesos naturales en tanto a productores de los servicios de los ecosistemas.

La degradación de los servicios de los ecosistemas podría frenarse significativamente o incluso invertirse si se tuviera en cuenta su valor economico total a la hora de tomar decisiones.

Se pueden valorar económicamente estos servicios utilizando métodos de valoración no basados en el mercado. Estos métodos se han utilizado en el caso del agua potable, los servicios recreativos y las especies utilizadas con fines comerciales.

La valoración no basada en el mercado puede consistir en el valor para la sociedad que se desprende de la utilización de un bien determinado o en el valor de uso pasivo, que refleja el valor de un bien al margen de que se utilice o no (por ejemplo el valor intrínseco de la existencia de las especies).

El valor del uso privado de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas por parte de las personas no suele tener en cuenta los beneficios externos de la conservación para el conjunto de la sociedad. Por ejemplo, un agricultor puede beneficiarse del uso intensivo de la tierra, pero no suele sufrir todas las consecuencias derivadas del filtrado de los excesos de nutrientes y pesticidas a las aguas subterráneas o superficiales, o de la pérdida de hábitat de las especies autóctonas.

El uso intensivo de los ecosistemas suele ser muy lucrativo a corto plazo, pero un uso abusivo e insostenible puede suponer pérdidas a largo plazo. Un país podría talar sus bosques y agotar sus recursos pesqueros y, a pesar de la pérdida de capital neutral, esto quedaría reflejado en su PIB únicamente como una ganancia por los ingresos generados en la venta de dichos productos.

Además, los usuarios de muchos de los servicios de los ecosistemas tienen acceso libre a éstos (por ejemplo a las aguas subterráneas) y, de nuevo, su degradación no queda reflejada con los métodos de valoración económica convencionales.

¿Cómo se distribuye geográficamente los efectos de la pérdida de biodiversidad?

los cambios en los ecosistemas están perjudicando a buena parte de los más pobres del mundo, que son los menos capaces de adaptarse a dichos cambios y que ven incluso incrementada su pobreza al tener pocas posibilidades de poder utilizar sustitutos o alternativas. Por ejemplo, los agricultores pobres no pueden permitirse, por lo general, sustituir los servicios que antes proporcionaba la biodiversidad por técnicas modernas.

la gente pobre ha dejado de forma desmesurada de tener acceso a los productos biológicos y a los servicios de los ecosistemas a medida que ha aumentado la demanda de éstos. El cambio en la propiedad de los recursos de los ecosistemas suele dejar fuera a las comunidades locales y los productos resultantes de la explotación no se destinan al mercado local.

¿Cuáles son las tendencias actuales de la biodiversidad?

En todos los aspectos de la biodiversidad, el ritmo actual de cambio y extinción es cientos de veces superior al registrado con anterioridad desde que se tiene constancia, y no hay indicios de que dicho ritmo vaya a reducirse.

Prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra han sufrido transformaciones radicales por la acción del hombre. Por ejemplo, se ha perdido en términos de superficie el 35% de los manglares y el 20% de los arrecifes de coral.  La transformación de ecosistemas con fines agrícolas o de otro tipo ha continuado en todo el mundo a un ritmo constante durante, como mínimo, el último siglo.

La extinción de especies forma parte del curso natural de la historia de la Tierra. Sin embargo, en los últimos cien años, el hombre ha provocado una tasa de extinción al menos 100 veces superior a la natural. El ritmo actual de extinción supera ampliamente al de aparición de nuevas especies, lo que se traduce en una pérdida neta de biodiversidad.

¿Qué factores conducen a la pérdida de biodiversidad?

Algunos de los factores incluye el cambio de uso de la tierra, el cambio climático, las especies invasoras, la sobreexplotación, la contaminación, la evolución de la población humana, las rentas y estilos de vida.

Los cambios de la biodiversidad se producen por la combinación de estos factores que operan con el paso del tiempo, a diferentes escalas, y con tendencia a ampliarse entre ellos. Por ejemplo, la combinación de factores como el aumento tanto de la población como de la renta y los avances tecnológicos puede conducir al cambio climático.

Historicamente, el hábitat y el cambio del uso de la tierra ejercen el mayor impacto sobre la biodiversidad en los ecositemas, pero se proyecta que el cambio climático y la contaminación incrementarán los efectos en muchos aspectos de la biodiersidad.

La sobreexplotación y las especies invasoras son también parte de los principales factores en los cambios de la biodiversidad.

¿Cómo afecta el cambio climático a la biodiversidad?

Los cambios recientes en el clima (como el aumento de las temperaturas en determinadas regiones), han tenido ya un impacto significativo sobre la biodiversidad y los ecosistemas. Han afectado la distribución de las especies, el tamaño de las poblaciones, las épocas de reproducción y migración y la frecuencia de plagas y epidemias.

Los cambios en el clima previstos para 2050 podrían llevar a la extinción de muchas especies que viven en determinadas zonas geográficas de reducido tamaño. Para finales de este siglo, es posible que el cambio climático y sus consecuencias se conviertan en el principal generador directo de la pérdida global de biodiversidad.

¿Cómo podría evolucionar la biodiversidad según los diferentes escenarios posibles?

La Evaluación de Ecosistemas del Milenio desarrolló cuatro posibles escenarios para explorar el futuro de la biodiversidad y del ser humano hasta el 2050 e incluso más allá de esta fecha. Estos diferentes escenarios son basados en el incremento de la globalización o una regionalización creciente, y en formas reactivas o proactivas de enfrentarse a los problemas ambientales.

En los cuatro escenarios, las tierras agriculturales se expadirán y la cobertura forestal se reducirá, especialmente en países en desarrollo. Esto conllevará a un reducción de la biodiversidad a nivel local y global, debido a la pérdida de hábitats.

Las personas se verán afectadas directa e indirectamente por la pérdidad de biodiversidad. Los efectos directos incluyen los cambios súbitos del clima, la desertificación, la disminución drástica de las poblaciones de peces, las inundaciones, los desprendimientos de tierra, los incendios forestales, la eutrofización y las enfermedades. Se preveen efectos indirectos como los conflictos que surjan a raíz de la escasez de alimentos y agua.

¿Qué medidas se pueden adoptar para conservar la biodiversidad?

Los espacios protegidos son un aspecto clave de los programas de conservación, especialmente para los hábitats vulnerables. Sin embargo, no bastan por sí solos para asegurar la conservación de todos los aspectos de la biodiversidad. Para que los espacios protegidos den buenos resultados, es necesario escoger cuidadosamente el emplazamiento de las zonas protegidas, asegurándose también de que los diferentes tipos de ecosistemas de la zona tengan una representación adecuada.

Los incentivos económicos que fomentan la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad parecen bastante prometedores. Los pagos directos a los propietarios locales, por ejemplo para que mantengan bosques en sus tierras, pueden ayudar a conservar la biodiversidad, aunque requieran compromisos financieros constantes y en ocasiones generen conflictos.

La prevención y la intervención temprana se han revelado como los métodos más eficaces y rentables para contrarestar las especies invasoras. Una vez que se ha introducido una especie invasora, resulta sumamente difícil y costoso combatirla o erradicarla. La utilización de productos químicos, en ocasiones combinada con la eliminación manual (por ejemplo, corte o poda), no parece demasiado eficaz en la erradicación.

La biodiversidad debe tenerse en cuenta en la gestión de sectores productivos como la agricultura, la pesca y la silvicultura. Sólo así se conseguirá su conservación y uso sostenible. El sector privado puede contribuir de manera significativa a la conservación de la biodiversidad por ejemplo adoptando mejores prácticas agrícolas.

La cooperación internacional necesita mayores compromisos para conservar la biodiversidad y fomentar el uso sostenible de los recursos biológicos. De hecho, los acuerdos medioambientales multilaterales deberían incluir incentivos para una máxima eficacia, además de sanciones en el caso de incumplimiento.

La educación y las campañas divulgativas contribuyen a poner la información y las conclusiones científicas al alcance de la sociedad en su conjunto. Como consecuencia, una ciudadanía bien informada aprecia mejor la conservación de la biodiversidad, lo cual facilita la puesta en marcha de medidas de conservación.

Fuente:         
Evaluación de Ecosistemas del Milenio

Resumen sobre Biodiversidad

 

 

Resumen

¿Qué es biodiversidad?

¿Donde está la biodiversidad?

¿Qué relación existe entre biodiversidad y servicios de los ecosistemas?

¿Porqué preocupa la pérdida de biodiversidad?

¿Qué objetivos en conflicto pueden afectar la biodiversidad?

¿Qué importancia tiene la biodiversidad en el bienestar del hombre?

¿Cómo se distribuye geográficamente los efectos de la pérdida de biodiversidad?

¿Cuáles son las tendencias actuales de la biodiversidad?

¿Qué factores conducen a la pérdida de biodiversidad?

¿Cómo afecta el cambio climático a la biodiversidad?

¿Cómo podría evolucionar la biodiversidad según los diferentes escenarios posibles?

¿Qué medidas se pueden adoptar para conservar la biodiversidad?

Más Recursos

El Programa REDD de la ONU

La Economía de los Ecosistemas y la Biodiversidad

Cooperación para la protección de los grandes simios