Esperanzas Alentadoras para el Control de los Recursos Naturales en la Cuenca del Congo y Zonas de Conflicto

Kigali - Nairobi, 04 de junio 2010 – La comisión del mantenimiento de la paz de la ONU en la RD del Congo está planeando un nuevo puente aéreo para el rescate del gorila para el siguiente mes, lo que puede ser una de las primeras acciones llevadas a cabo bajo su nuevo mandato. Desde el 1 de julio, la Misión de Paz de las Naciones Unidas en la RD del Congo (MONUC) se convertirá en una misión de estabilización, según una reciente decisión del Consejo de Seguridad de la ONU.

El rescate esta siendo llevado a cabo en medio de preocupaciones por el futuro de la especie en peligro de extinción y las recomendaciones de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la INTERPOL fortalecen la capacidad de la Misión de las Naciones Unidas y los organismos de implementación de la ley contra los delitos medioambientales transfronterizos en el Gran la cuenca del Congo.

La operación, planeada para mediados de julio, es la segunda realizada por las fuerzas de la ONU en la RD del Congo como parte de un esfuerzo más amplio para combatir el comercio ilegal transfronterizo de gorilas bebé, los cuales se han intensificado en los últimos años con la proliferación de grupos armados en la región.

La primera misión de rescate fue realizado por la misión de mantenimiento de la paz (MONUC), el 27 de mayo, cuando cuatro gorilas bebé de las tierras bajas del este, se liberaron de los cazadores furtivos, y fueron trasladados seguros por los helicópteros de la ONU a un santuario en Kasughu en Kivu Norte, República Democrática del Congo. El segundo puente aéreo incluirá el transporte de otros seis bebés al santuario. Se espera que juntos, los gorilas huérfanos formen una nueva "familia" de diez. El último objetivo es rehabilitar a los gorilas y reintroducirlos a su hábitat natural.

La Última Resistencia del Gorila

De acuerdo con el reporte del PNUMA titulado "The Last Stand for the Gorila (La Última Resistencia del Gorila)" a menos que se tomen medidas urgentes para fortalecer la implementación de la ley ambiental y luchar contra la caza furtiva, los gorilas en peligro de extinción podría desaparecer en gran medida de la Gran Cuenca del Congo, en los próximos quince años.

Las proyecciones previas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), dadas en el 2002, sugirieron que sólo el 10 por ciento de los rangos originales permanecerán hacia el  año 2030.

Las estimaciones ahora parecen muy optimistas, a pesar de la intensificación de las presiones incluyendo la tala ilegal, minería, producción de carbón y el aumento de la demanda de carne de animales silvestres, de los cuales hay una proporción creciente de la carne de los simios.

La Gran Cuenca del Congo, incluyendo la cadena de montañas de Virunga, es considerada como una de las regiones más ricas en recursos pero con más problemas en el mundo.

La Víctima Silenciosa

En el contexto de las recientes guerras y los continuos disturbios, el medio ambiente sigue siendo la víctima silenciosa de los conflictos en la región. Los recursos naturales son sistemáticamente explotados o ilegalmente talados. Los minerales como diamantes, oro, casiterita y el coltán - usados en computadoras portátiles y celulares - así como la madera, terminan cruzando fronteras, pasando por intermediarios y empresas antes de que sean enviados a países de Asia, la Unión Europea y el Golfo.

Con el control de las milicias en los cruces fronterizos, los beneficios obtenidos de tal comercio ilegal – valorado en cientos de millones de dólares EE.UU. anuales - son esenciales para alimentar el conflicto y la comisión de violaciones serias de los derechos humanos y el medio ambiente. El reporte estima que las milicias ganan entre $ 14 millones y $ 50 millones en solo impuestos de carretera y de frontera.

En marzo, el PNUMA y la INTERPOL hicieron un llamado a la comunidad internacional para incrementar la capacidad de la MONUC para así combatir tales violaciones y detener el delito ambiental a través del fortalecimiento del mandato de la Misión y poder extender la seguridad y el control en las fronteras - con respecto a la exportación de los recursos naturales explotados ilegalmente que financian el conflicto.

La tarea crucial es la colaboración transfronteriza con los organismos nacionales e internacionales de implementación de la ley, y la movilización de recursos para apoyar la implementación de la ley, incluyendo la investigación de empresas cómplices en los países receptores.

Historias de Éxito

En Virunga, especialmente dentro del Parque Nacional los Volcanes, la población de los gorilas de montaña que se encuentran en peligro de extinción, ha aumentado en un 17% en los últimos quince años, gracias a la intensificación de las patrullas y los esfuerzos de conservación realizados por el gobierno y con el apoyo de grupos internacionales de conservación y agencias de la ONU.

 


El total de gorilas de montaña que viven en la cadena de montañas de Virunga, el cual incluye Ruanda, República Democrática del Congo y Uganda, ha llegado ahora a un número estimado de 700 individuos. De acuerdo a Juan Carlos Bonilla, del Fondo del Gorila Fossey "El único tipo de gorila del cual se sabe que se está incrementando en áreas reglamentadas por una intensa conservación transfronteriza".

Un Futuro para los Gorilas y las Personas

El destino de los grandes simios está estrechamente vinculado al destino de los humanos. Los gorilas habitan algunas de los últimos bosques tropicales – ecosistemas que no sólo nos suministran de agua, alimentos y medicinas, sino también juegan un rol mundial en el secuestro de carbono, combatiendo así el cambio climático.

Hablando en Kigali, la capital de la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente 2010, Achim Steiner, Subsecretario General de la ONU y Director Ejecutivo del PNUMA, mencionó, "La frágil recuperación de las poblaciones de gorilas de montaña, en el rango de Virunga y del Parque Nacional Volcanes, es evidencia de que el éxito es posible. Sin embargo, el todos los recursos y los marcos regulatorios disponibles para el cumplimiento de la conservación transfronteriza deben de ser reforzados."

Combatiendo el Delito Ambiental

Christian Nelleman, autor principal del informe del PNUMA, mencionó, "El cumplimiento ha funcionado en la salvación de los gorilas de montaña en Virunga, por ahora. Sin embargo sin la adecuada implementación de la ley, no sólo los gorilas de tierras bajas del Este, sino también los elefantes y rinocerontes están condenados."

Señaló también "No estamos observando ningún indicio de que la caza furtiva y la extracción ilegal de recursos naturales está terminando. De hecho, estamos observando un dramático aumento de la caza furtiva en grandes partes de África y Asia, y ahora también para el cuerno de rinoceronte, marfil de elefante y más productos. El fortalecimiento en la implementación de la ley y, especialmente, el apoyo a la INTERPOL es urgentemente necesario para abordar este delito transnacional."

Los Recursos Naturales: La Riqueza del Pobre

Los gorilas habitan en once países de África, con algunas de las más altas poblaciones,  las más bajas tasas de alfabetización y de niveles de vida y de continuos conflictos armados. Los desafíos que la pobreza y la inseguridad traen a la conservación de la vida silvestre pueden ser abrumadores. La reducción de la pobreza, el cuidado de la salud y la promoción de la educación para la conservación son irrevocablemente vinculados a la protección del medio ambiente.

La lucha contra la pobreza, mediante la reducción al mínimo del la extracción ilegal de recursos naturales y el mantenimiento de los millones de servicios de ecosistemas de los bosques tropicales, es crucial para los esfuerzos orientados a revertir la pérdida de la vida salvaje, económica y culturalmente importante.

El Camino a Seguir

Asegurar los fondos necesarios en apoyo a la implementación de la ley y la colaboración transfronteriza ante el delito ambiental en tiempos de conflicto, es una responsabilidad no sólo para todos los países de la Gran Cuenca del Congo sino para la comunidad internacional en general.

Como el mandato de la MONUC para el mantenimiento de la paz llega a su fin, con el retiro de hasta 2.000 efectivos a finales de junio, se espera medidas para reforzar la implementación de la ley en la región, en apoyo de la estabilización y la sostenibilidad de la paz.

Notas Especiales

En Rwanda, aproximadamente el 7% de los ingresos del ecoturismo por el gorila se invierte en proyectos comunitarios, asegurando que las comunidades locales sean actores activos en la conservación.

El informe "La Última Resistencia del Gorila – Los delitos y conflictos medioambientales en la cuenca del Congo" puede ser accedido a través de la página www.unep.org o en http://www.grida.no/publications/rr/gorilla, e incluyen los gráficos de baja resolución para uso gratuito en publicaciones incluyendo en francés por primera vez.

 “La Última Resistencia del Gorila - los delitos y conflictos medioambientales en la cuenca del Congo" fue financiado por el Gobierno de Francia y la Asociación para la Supervivencia de los Grandes Simios (GRASP), establecido por el PNUMA y la UNESCO. El informe es publicado por el PNUMA y la INTERPOL, y por primera vez en francés, el 4 de junio de 2010 en Kigali, Rwanda, justo antes del Día Mundial del Medio Ambiente.

La fuerza de la ONU en la RD del Congo, conocida como MONUC, es la operación de paz más grande del mundo con más de 20.000 efectivos. El Consejo de Seguridad acordó cambiar el nombre a Misión para la Estabilización de la Paz de la ONU in la RDC, o MONUSCO, a partir del 1 de julio. Para obtener más información sobre la Misión de las Naciones Unidas en la RD del Congo, por favor visite: www.un.org/en/peacekeeping/missions/monuc/


Para más información, por favor contacte:

Nick Nuttall, Portavoz/Director de Medios de Comunicación del PNUMA, teléfono +254 20 7623084, móvil +254 733 632755, o E-mail: nick.nuttall@unep.org

Shereen Zorba, Directora de la Unidad de Noticias del PNUMA, móvil: +254 713601259 , E-mail: shereen.zorba@unep.org