United Nations Environment Programme

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Módulo 4: Impactos a la salud en algunas ciudades

Los impactos de las emisiones vehiculares son más visibles en las ciudades. Con una mayor cantidad de vehículos que contaminan el aire, una mayor densidad de poblaciones expuestas a la mala calidad del aire, y edificios que impiden la disipación de las emisiones, estos impactos son muchos más graves.

  • Las ciudades de los Estados Unidos, la Unión Europea y el Japón tienen reglamentaciones muy severas en materia de emisiones vehiculares pero sufren no obstante de problemas de calidad del aire debido a los enormes volúmenes del tráfico.
  • Las ciudades de los países en desarrollo que tienen mucho menos tráfico experimentan no obstante problemas considerables debido a factores como: reglamentaciones menos estrictas (o inexistentes) en materia de emisiones; mayores cantidades de vehículos antiguos y que no reciben un buen mantenimiento; condiciones de conducción congestionadas; y mala calidad del combustible.
  • La peor calidad del aire se encuentra por lo general en ciudades en rápido desarrollo - como Beijing, Bangkok, la Ciudad de México y Yakarta- donde el crecimiento económico impulsa el crecimiento del transporte, pero aún no se han establecido reglamentaciones estrictas en materia de emisiones.

A continuación se presentan algunos ejemplos de los impactos estimados en la salud de las emisiones vehiculares de ciudades de todo el mundo.


jarkataYakarta es la capital de Indonesia y tiene aproximadamente 10.9 millones de habitantes. La calidad del aire es mala, con una concentración media anual de materia particulada en suspensión (SPM) de 103 mg/m3 (en comparación con los 50 mg/m3 recomendados en la Unión Europea). Además, en 2000 en Yakarta todavía se usaba gasolina con plomo. El cuadro a la derecha figura una estimación de los impactos a la salud debido a la mala calidad del aire en Yakarta.

Cuadro: Efectos en la salud en Yakarta

Personas afectadas por:

Partículas

Plomo

Mortalidad prematura

1 000

600

Síntomas respiratorios

29 000 000

 

Enfermedad de las vías respiratorias inferiores

95 000

 

Ataques de asma

427 000

 

Bronquitis crónica

9 700

 

Hipertensión

 

380 000

Infartos no fatales

 

500

Disminución del coeficiente intelectual

 

4 000 000

Admisiones en hospitales por afecciones respiratorias

1 900

 

Visitas a salas de urgencia

37 000

 

Días de actividad restringida

5 900 000

 

Fuentes: Ostro (1994) y Resosudamo (1996), presentado en el Curso práctico sobre estrategias integradas en materia de emisiones vehiculares, 16 a 18 de octubre de 2001, Yakarta (Indonesia)


Santiago, la capital de Chile, tiene una población de 4,4 millones de personas. Su concentración anual de PM se ha estimado en aproximadamente 113 mg/m3.


Cuadro: Efectos en la salud en Santiago
Santiago: Personas afectadas por materia particulada
Mortalidad prematura: 4 900
Admisión en hospitales por problemas respiratorios: 4 300
Visitas a salas de urgencia: 84 000
Días de actividad restringida de adultos: 12 000 000
Bronquitis aguda en niños: 200 000
Exacerbación del asma: 10 000 000
Síntomas respiratorios: 65 000 000
Bronquitis crónica: 13 000

Fuente: Manual sobre gestión de calidad del aire del PNUMA. Los números tienen un margen de +/->50%

Dhaka, la capital de Bangladesh, es una de las ciudades más contaminadas del mundo. Su población es de aproximadamente 4,7 millones de personas, y tiene una concentración anual de PM de alrededor de 174 mg/m3.

Cuadro: Efectos en la salud en Dhaka
Dhaka: Personas afectadas por materia particulada
Muertes prematuras 10 350
Bronquitis crónica 74 000
Días de actividad restringida 70 000 000
Afecciones respiratorias tratadas en hospitales 14 000
Visitas a salas de urgencia 286 000
Ataques de asma y 2 800 000
Días con síntomas respiratorios 220 000 000
Cuadro 2 - Fuente: An Economic Evaluation of Air Pollution in Dhaka City, A.K. Azad, J. Sultana y S. Jahan; págs. 83 a 87, Conferencia Internacional sobre Ingeniería Química de 2003, Departamento de Ingeniería Química, Universidad de Ingeniería y Tecnología de Bangladesh, Dhaka (Bangladesh)