Fronteiras 2018/19: Questões de Preocupação Ambiental Emergentes

04 March 2019
Authors: UN Environment

Das inovações e dilemas éticos da biologia sintética às opções de adaptação internacional apropriada às mudanças climáticas: Frontiers 2018/19 explora as questões ambientais emergentes que o planeta enfrenta

A vanguarda das técnicas de emenda genético levará a um enorme benefício para a saúde humana e ambiental, desde que a regulamentação possa controlar com sucesso o risco de conseqüências ecológicas não intencionais? Agiremos a tempo de impedir a degradação adicional de turfeiras permafrost críticas ao clima e evitaremos atingir o limiar de um potencial efeito estufa global descontrolado? Podemos evitar as armadilhas da má adaptação à mudança climática abrangente e avançar com sabedoria para mitigar os piores efeitos - para todos, não para os poucos?

A série Fronteiras do Meio Ambiente da ONU vincula a nova ciência a políticas orientadas a resultados em relação à saúde do meio ambiente e sua sustentabilidade. A edição 2018/19 continua a tradição de textos altamente referenciados, acompanhados de infográficos ilustrativos e com a interatividade de links para vídeos de pesquisas e informações relacionadas.

O Frontiers 2018/19 foi lançado em 4 de março de 2019 antes da quarta Assembléia do Meio Ambiente da ONU em Nairobi, Quênia. O relatório cobre cinco questões emergentes principais: os últimos desenvolvimentos em biologia sintética; as vantagens críticas da conectividade da paisagem; as complexas interações e vulnerabilidades das turfeiras permafrost; os desafios da poluição generalizada de nitrogênio; e os perigos da falta de adaptação em um mundo de mudanças climáticas. Continue lendo para obter um esboço de cada tópico.

Biologia sintética: Reengenharia do meio ambiente


A capacidade de alterar com sucesso organismos no nível genético excitou os cientistas e o público em geral. As técnicas de edição de genes estão avançando rapidamente, trazendo a promessa de muitos benefícios biológicos e ecológicos, desde a erradicação de doenças humanas até a prevenção da extinção de espécies. O CRISPR-Cas9 é a ferramenta mais recente e mais rápida na caixa de ferramentas de edição genética, permitindo uma precisão extraordinária na manipulação de genomas.

No entanto, essa capacidade de criar vida sintética e alterar o DNA existente acarreta o risco de contaminação cruzada e consequências não intencionais. A invasão do código da vida tem implicações tão importantes que existe uma necessidade urgente de que os órgãos governamentais colaborem e cooperem para garantir pesquisa e desenvolvimento seguros nesse campo. A ascensão do biohacker DIY e o risco de liberação acidental de organismos geneticamente modificados no meio ambiente é motivo de preocupação regulatória. Muitos dos benefícios e desafios da biologia sintética são explorados neste capítulo fascinante.

Conectividade ecológica: uma ponte para preservar a biodiversidade

© Jess Kraft /Shutterstock.com A industrialização em larga escala resultou em fragmentação generalizada de paisagens anteriormente intactas em todo o mundo. Desde o desmatamento de florestas tropicais ricamente povoadas até o represamento de poderosos rios arteriais, o efeito indireto de ecossistemas isolados e impactados é prejudicial para a saúde da flora e da fauna e, em casos graves, ameaça a extinção de espécies. As paisagens também não se limitam ao domínio terrestre, pois a conectividade do ecossistema se estende para além das costas continentais, passando pelas paisagens marinhas e oceanos.

Iniciativas para promover a conectividade paisagística estão oferecendo esperança em vários locais globais, mas é necessário muito mais foco no planejamento para reconectar manchas de habitat ou preservar a conectividade existente. Isso é vital para preservar a biodiversidade remanescente e para proteger os ecossistemas interligados dos quais todos dependemos. Os esforços nacionais exigem expansão para o nível internacional, pois os ecossistemas não são limitados pelas fronteiras dos países. Das reservas marinhas aos corredores da vida selvagem e além, este amplo capítulo explora as questões e soluções para a fragmentação no mundo natural e o imperativo para o pensamento conjunto no planejamento da preservação e conservação da biodiversidade e sobrevivência das espécies.

Turfeiras de permafrost: Perder terreno em um mundo em aquecimento

 © Hans Joosten Com o aumento da temperatura global, o Ártico está aquecendo duas vezes mais rápido que a média global e os cientistas estão ficando cada vez mais alarmados com a taxa acelerada de degelo do permafrost. Enquanto a pesquisa está em andamento, pouco se sabe atualmente sobre as complexas relações e dinâmicas entre o solo constantemente congelado que é permafrost e a camada isolante da planta morta permanece - ou turfa - que cobre uma porcentagem significativa das áreas mais setentrionais do planeta.

O degelo do permafrost não só tem impactos diretos sobre a ecologia e a infraestrutura das regiões das turfeiras, como também é um potencial 'elemento decisivo' para um efeito estufa descontrolado. A preservação desses ricos depósitos de carbono no solo é imprescindível para amortecer os efeitos globais das mudanças climáticas e evitar os piores efeitos e riscos de desbloquear esses ativos congelados, que mantêm o carbono e outros 

gases de efeito estufa sequestrados no subsolo e fora da atmosfera. Cenários prováveis ​​e a pesquisa colaborativa urgentemente necessária para garantir a preservação desses depósitos cruciais são minuciosamente explorados neste capítulo, desde o início.

A correção do nitrogênio: da poluição do ciclo do nitrogênio à economia circular do nitrogênio

 © Lynn Ketchum / Oregon State University, licenciado sob o CC BY-SA 2.0 O nitrogênio é um dos elementos naturais mais abundantes e amplamente benigno em suas formas não reativas. No entanto, muita coisa boa pode ser prejudicial e o excesso de poluição por nitrogênio tem graves impactos nos ecossistemas e nos seres humanos. Na forma de óxido nitroso, é 300 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono como gás de efeito estufa, além dos efeitos de vários compostos nitrogenados na qualidade do ar, no solo e na água e na camada de ozônio.

É necessária uma abordagem global coesa do gerenciamento de nitrogênio para transformar o ciclo do nitrogênio em uma economia circular sustentável, não poluente e rentável. Embora tenha havido algum progresso em nível nacional, uma abordagem verdadeiramente holística para implementar estratégias eficazes de gerenciamento de nitrogênio exigirá cooperação internacional. Este capítulo altamente informativo explora os detalhes e a química do problema de poluição por nitrogênio e as possíveis rotas para corrigi-lo. Se for bem-sucedida, a transição para uma economia circular de nitrogênio poderá ser pioneira em decisões científicas e políticas sábias para alcançar a meta de um planeta livre de poluição.

Má adaptação às mudanças climáticas: Evitando armadilhas no caminho da evolutibilidade

 © ebvImages, licenciado sob CC BY 2.0 Em termos gerais, a evolução depende de uma adaptação bem-sucedida e a má adaptação resulta em falha. Em termos de mudança climática, as estratégias de adaptação precisam lidar com vulnerabilidades e aumentar a resiliência em escala global, além de evitar correções de curto prazo que podem trazer apenas benefícios locais. Está se tornando claro que a cooperação e o planejamento internacional são necessários para evitar adaptações que possam parecer oferecer mitigação, mas que realmente agravam o problema.

Este capítulo intrigante explora a distinção entre adaptação verdadeira, má adaptação e adaptação falsa. Ele investiga as discussões cruciais em fóruns internacionais e estudos de caso do que constitui má adaptação em relação ao imperativo de manter o aumento da temperatura média global pós-industrial abaixo de 1,5 ° C. Essa área de foco relativamente nova para os formuladores de políticas exercitará o atributo humano de previsão, a fim de atingir a necessária 'capacidade de evolução'. Será necessária uma visão de longo prazo na elaboração de políticas de desenvolvimento e adaptação para tomar as decisões sustentáveis ​​certas para as gerações futuras.